Es gibt möglicherweise keine „typische“ Änderungsklausel für Bauverträge, aber die meisten Verträge haben etwas, das dem Eigentümer oder Generalunternehmer das Recht gibt, Änderungen zu bestellen. Jede dieser Klauseln wird Variationen in Bezug auf schriftliche Mitteilung, Fristverlängerungen, Papierkram Anforderungen, etc. Alle haben jedoch ein gemeinsames Element: Die Änderung muss innerhalb des „Arbeitsumfangs“ des ursprünglichen Vertrags liegen. Was bedeutet diese Einschränkung?

Ein einfaches Beispiel wäre die Anweisung eines Generalunternehmers an einen Elektro-Subunternehmer, Klempnerarbeiten durchzuführen. Da die Installation außerhalb Ihres elektrischen Bereichs liegt, sind Sie vertraglich nicht verpflichtet, diese Änderung durchzuführen. Selbst wenn die Änderung innerhalb der elektrischen Disziplin bleibt, kann es eine „Bereichsänderung“ geben (zum Beispiel, wenn der Vertrag verlangt, dass Sie Beleuchtung in einem Gebäude installieren und der Eigentümer dann möchte, dass Sie dasselbe auf einem zweiten Gebäude tun).

Das Konzept der Bereichsänderung ist im wirklichen Leben unschärfer. In einem Fall sah der Vertrag die Installation von elektrisch betriebenen HLK-Einheiten vor. Nach der Auftragsvergabe gab es eine Designänderung zu gasbetriebenen Einheiten. Das Gericht entschied, dass sich der Umfang – Installation von HLK-Geräten – nicht geändert hatte. Ebenso führt das Hinzufügen oder Löschen von ursprünglich geplanten Arbeiten normalerweise nicht zu einer Änderung des Umfangs (siehe „Umgang mit Änderungen“, Elektroinstallateur, Mai 2012).

Es gibt jedoch Zeiten, in denen die Vertragserfüllung seit dem Zeitpunkt der Vergabe so drastisch geändert wurde, dass ein Auftragnehmer das Gefühl hat, dass sich das gesamte Konzept der Arbeit geändert hat. Stellen Sie sich einen 1-Millionen-Dollar-Vertrag vor, der durch Änderungsaufträge auf 10 Millionen Dollar ansteigt, oder ein Projekt mit 500 Änderungsaufträgen, um fehlerhafte Zeichnungen zu berücksichtigen, oder eine Designänderung, die ein siebenstöckiges Gebäude in neun Stockwerke verwandelt.

Bei monströsen Änderungen des ursprünglichen Arbeitsumfangs kann es für einen Auftragnehmer schwierig sein, alle zusätzlichen Kosten zu tragen. Erschwerend kommt hinzu, dass der Basisvertrag möglicherweise ausdrückliche Einschränkungen für die Wiederherstellung des Overheads zu Hause oder im Außendienst aufweist, und diese Einschränkungen reichen möglicherweise nicht aus, um den Aufwand für den neuen Geltungsbereich zu decken.

Die schwierigen Fragen werden: Inwieweit kann der Eigentümer (oder Generalunternehmer) Ihre Vertragsarbeit ändern? Gibt es einen Punkt, an dem die Veränderungen so dramatisch sind, dass man fairerweise sagen kann, dass das ursprüngliche Konzept aufgegeben wurde? An welchem Punkt können Sie sagen: „Dies ist nicht der Job, den ich biete, und ich gehe nicht mehr vorwärts“?

Diese Fragen führen zu dem rechtlich trüben Begriff des Kardinalwechsels.

Was ist eine Kardinaländerung?

Die Definition des Begriffs kann ein Anfang sein, wenn eine gute Definition gefunden werden könnte. Hier sind einige Versuche:

• „Eine Kardinaländerung tritt auf, wenn eine Partei eine Änderung der Arbeit so drastisch beeinflusst, dass der Auftragnehmer effektiv Aufgaben erfüllen muss, die sich wesentlich von den ursprünglich vereinbarten unterscheiden.“ Rumsfeld v. Freedom NY, Inc.

* Es gibt eine grundlegende Änderung, bei der Neugestaltungen „die Natur der zu konstruierenden Sache verändern.“ Aragona Constr. Co. v. Vereinigte Staaten

Beispiele für die Anwendung dieser Definitionen sind wie folgt: Eine Änderung der Verfüllmethoden bei einem Bauprojekt (Peter Kiewit Sons v. Summit Constr. Co.); die Hinzufügung eines Krankenhaustraktes, der die Baukosten um ein Drittel erhöhte, oder die Streichung eines ganzen Gebäudes aus einem Multi-Building-Vertrag (General Contracting & Constr. v. Vereinigte Staaten); Auferlegung von 1.000 Änderungen an einem Ausrüstungsbeschaffungsvertrag, was ihn im Wesentlichen zu einem Entwicklungsvertrag macht (Air-A-Plane Corp. v. Vereinigte Staaten).

Wenn man die beiden oben genannten Definitionen mit den Fallbeispielen vergleicht, kann man feststellen, dass die Definitionen und die Fälle nicht leicht passen.

Bevor Sie zu dem Schluss kommen, dass Ihr anderer Vertragspartner durch eine Kardinaländerung gegen den Vertrag verstoßen hat, sollten Sie Ihre Umstände mit einem wichtigen Fall zu diesem Thema vergleichen.

Luria Bros. & Co. v. United States wurde 1966 vom Federal Court of Claims entschieden und bleibt eine Richtlinie in diesem Rechtsbereich. Das Projekt war ein Flugzeughangar, und durch die Summe aller folgenden Teile entschied das Gericht, dass die Änderungen „grundlegend“ waren:

Wenn Sie diese Tatsachen analysieren, werden Sie eine Kombination der folgenden sehen:

Dieser Analyse liegt die Idee zugrunde, dass der Eigentümer ein neues Baukonzept entwickelt hat, das einen grundlegenden und wesentlichen Aspekt des Vertrags betrifft.

Können Sie die Theorie anwenden?

Die Theorie des Kardinalwechsels entstand aus Verträgen der Bundesregierung. Es wurde für nichtstaatliche Fälle verwendet, jedoch normalerweise unter einem anderen Namen, wie „Vertragsaufgabe“ oder einfach „Verstoß“.“ In jedem Forum, auf Bundes- oder Landesebene hat sich die Theorie als schwierig erwiesen, außer in den extremsten Fällen, aber es ist eine akzeptierte Theorie.

Das Rechtsmittel

Eine wesentliche Änderung ist eine Vertragsverletzung von solcher Tragweite, dass sie den Vertrag wirksam aufhebt. Daher kann ein Auftragnehmer, der einen Anspruch auf diesen Ansatz nachweisen kann, unabhängig von etwaigen Vertragsbeschränkungen (z., kein Verzugsschaden, Stückpreisnachlässe, ein bestimmter Overhead-Aufschlag usw.).

Wegen einer Kardinaländerung erlischt der Vertrag, der Auftragnehmer ist nicht zur weiteren Leistung verpflichtet. Es kann zu Recht die Arbeit einstellen und eine Entschädigung für die geleistete Arbeit verlangen. Natürlich sind die Gefahren für einen Auftragnehmer, der diesen Weg einschlägt, immens. Infolgedessen beziehen die Fälle im Allgemeinen entweder einen Auftragnehmer mit ein, der für Wiederaufnahme von Schäden nach Fertigstellung oder einen Auftragnehmer verklagt, der Arbeit stoppt, weil er finanziell oder administrativ unfähig ist fortzufahren.

Für Elektroinstallateure ist es wichtig, Grundkenntnisse über die Ideen der Bereichsänderung und der Kardinaländerung zu haben. Für den Fall, dass Sie mit größeren Designänderungen konfrontiert werden, entweder als einzelner Änderungsauftrag oder durch kumulative Auswirkungen mehrerer Änderungen, sollten Sie diese Zusammenfassung erneut lesen und überlegen, ob Sie Optionen außerhalb der gedruckten Klauseln Ihres Vertrags haben.

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