„Die größte Flucht, die ich je gemacht habe, war, als ich Appleton, Wisconsin, verließ“
— Harry Houdini

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“ Mein Berufsleben war eine ständige Aufzeichnung der Ernüchterung, und viele Dinge, die den meisten Männern wunderbar erscheinen, sind die alltäglichen Gemeinsamkeiten meines Geschäfts.“
– Harry Houdini

Als ich im Januar 2014 über die Handcuff Kings schrieb, wusste ich, dass es so viel mehr gab, was ich über Harry Houdini schreiben wollte. Nicht anders als Dylan, seine Lebensgeschichte war eine ständige Erfindung, absurde Herausforderungen, unglaublicher Ruhm und erstaunliche Leistungen der Illusion.

Er wurde 1874 als Ehrich Weiss in Budapest, Ungarn, geboren und wurde in den letzten Jahren des 19. Es war eine Zeit in der Geschichte, als Zirkusse und Vaudeville blühten. Es gab heute keine Fernseher, Radios oder andere Mittel zur Ablenkung.

Harry Houdini muss dem Drama und der Aufregung des Zirkuslebens einen Glanz verliehen haben. Er wurde zunächst ein Meister der Illusionen, vor allem gewidmet Taschenspielertricks und Kartentricks, nannte sich der „König der Karten.“ Schließlich wuchs sein Repertoire, um alle Arten von Rätseln und was auch immer schien, die meisten Keuchen zu bringen. Als Escape Artist lernte er praktisch alles über Schlösser, Seile, Ketten und Handschellen. Er hörte hier nicht auf und entwarf neue Fluchten, die sein Leben gefährden würden, einschließlich der berühmten Milk can Escape.

Später im Leben machte er sich Sorgen über die Art und Weise, wie Medien schutzbedürftige Menschen betrogen, indem sie Seancen hielten, damit sie mit Müttern oder Kindern in Kontakt treten konnten, die gestorben waren. Reiche Leute bezahlten ernsthafte Dollar für diese Form des Komforts. Houdini fand es verabscheuungswürdig und machte praktisch einen Kreuzzug, um diese Medien zu entlarven, von denen einer die Frau von Sir Arthur Conan Doyle war.

Als der verstorbene John Bushey mir seine Handschellensammlung zeigte, enthielt sie ein speziell gefertigtes Set, das Houdini speziell für diese Aufgabe kreierte, um zu zeigen, wie einfach es für Medien war, Menschen zu täuschen und sie glauben zu lassen, dass Geister anwesend waren. Ich habe es perfekt verstanden.

Die „Magie“, die Houdini vollbrachte, erforderte manchmal fast übermenschliche Leistungen des Magiers. Das Hauptbeispiel dafür könnte die chinesische Wasserfolterzelle sein, in der Houdini verkehrt herum in einem geschlossenen, mit Wasser gefüllten Raum platziert würde. Er musste angeblich mindestens drei Minuten unter Wasser den Atem anhalten, um diese Flucht auszuführen, eine Leistung, die nur wenige wagen würden.

Einer der Gründe, warum er mit der Flucht aus der Wasserfolter begann, war, dass viele Nachahmer seine Milch entweichen ließen, obwohl er sie patentiert hatte. Damals wie heute ist es eine Sache, ein Patent zu besitzen und eine andere, es durchzusetzen. Die Herausforderung schien unmöglich. Der Raum war zu eng, um darin zu manövrieren, Seine Beine waren so zurückgehalten, dass er kopfüber hing und er dann in den überfüllten Wassertank gesperrt wurde. Showman bis zum Ende, es wurde sein Signaturtrick bis zu dem Tag, an dem er starb.

EdNote: Zwei meiner Lieblingsfilme über Magie und Magier aus der Houdini-Ära sind The Prestige und The Illusionist. Sieh sie dir an.

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