In den letzten Monaten seines Lebens saßen Gregg Allman und seine Frau Shannon zusammen in der Sonne auf der Veranda seines Hauses außerhalb von Savannah, in der Nähe des Swimmingpools, mit der Georgia Lowcountry Landschaft Entfaltung in Richtung Belfast River. Sie hielten sich an den Händen, manchmal schweigend. In anderen Momenten lasen sie sich vor: Er liebte Mitch Albom. Sie wandte sich an Maya Angelou. Oft meditierten sie zusammen und versanken tief im Moment. Eines Tages, nicht lange vor Allmans Tod im Mai 27 Mit neunundsechzig — nach einem tapferen jahrelangen Kampf gegen Leberkrebs, der sich auf eine seiner Lungen ausgebreitet hatte – unternahmen sie mit ihren beiden Hunden eine Golfwagenfahrt durch die Nachbarschaft, Maggie und Otis. Die Luft war warm und still, und Allman verstand, was näher kam. „Aber ich habe nicht das Gefühl, dass dies das Ende ist“, sagte er leise zu Shannon. „Ich habe einfach das Gefühl, dass ich woanders hingehe.“

foto: Mit freundlicher Genehmigung des Allman Family Archives

Ein Kindheitsfoto von Gregg (links) und Duane.

Gregory LeNoir Allman war immer in Bewegung, immer juckte es, nach manchmal nur einer Woche Ausfallzeit wieder mit seiner Band unterwegs zu sein. Und das ist natürlich die Legende, die uns das unauslöschliche Lebensmantra „Die Straße geht für immer weiter.“ Aber 2015 begannen Allman und sein Manager Michael Lehman über ein neues Album zu diskutieren, mit dem Allman sein Leben akribisch aufzeichnen und das letzte Kapitel seines Vermächtnisses dokumentieren konnte. Das gerade veröffentlichte Southern Blood ist diese endgültige Aussage, mit Allman und Produzent Don wählte Songs, die eine besondere Bedeutung hatten. Ausgewählt wurde Bob Dylans „Going Going Gone“ und The Grateful Dead’s „Black Muddy River“, ein Song, der „mich nur an ihn erinnerte“, War großartig, und einer, den Allman langsam aufwärmte, aber liebte. Allman wollte Johnny Jenkins „Blind Bats and Swamp Rats“ machen, weil sein Bruder Duane Allman einmal mit Jenkins gespielt hatte. „Song for Adam“ von Jackson Browne war angesichts Allmans Vorliebe für die Melodie und seiner fast fünfzigjährigen Freundschaft mit dem Sänger eine einfache Wahl, die auf Allmans Zeit in Los Angeles in den späten 1960er Jahren zurückgeht. Aber „My Only True Friend“ ist der Opener von Southern Blood und auch sein wehmütiger Abschied. Es ist der einzige Song, den Allman — mit Unterstützung seines langjährigen Musikdirektors und Gitarristen Scott Sharrard — geschrieben hat und der Schauer verursacht, wenn er in seiner heftigen, aber geschwächten Stimme singt: „Ich hoffe, du wirst von der Musik meiner Seele heimgesucht, wenn ich weg bin.“

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