Die Federal Acquisition Regulation („FAR“) definiert „Änderungsauftrag“ als „einen schriftlichen Auftrag, der vom Vertragsbevollmächtigten unterzeichnet wurde und den Auftragnehmer anweist, eine Änderung vorzunehmen, zu deren Bestellung der Vertragsbevollmächtigte gemäß der Änderungsklausel ohne Zustimmung des Auftragnehmers berechtigt ist.“ WEIT 2.101. Die Frage ist, welche Arten von Änderungen werden durch die Änderungsklausel genehmigt? Die Antwort findet sich in der Änderungsklausel und der Rechtsprechung. Die einfache Antwort lautet: Nur begrenzte Arten von Änderungen, und im Allgemeinen können die Vertragsbedingungen nicht durch einen Änderungsauftrag geändert werden. Insbesondere können Zahlungsmethoden oder -beträge nicht geändert werden, wie ein aktueller Fall gezeigt hat. CH2M-WG Idaho, LLC, CBCA 3876, Sept. 7, 2017.
WEIT 52.243-1, Changes-Fixed-Price (AUG 1987), Staaten

Der Vertragsbeamte kann jederzeit durch schriftliche Anordnung und ohne Benachrichtigung der Bürgschaften, falls vorhanden, Änderungen innerhalb des allgemeinen Geltungsbereichs dieses Vertrags in einem oder mehreren der folgenden Punkte vornehmen:
(1) Zeichnungen, Entwürfe oder Spezifikationen, wenn die zu liefernden Lieferungen speziell für die Regierung gemäß den Zeichnungen, Entwürfen oder Spezifikationen hergestellt werden sollen.
(2) Versand- oder Verpackungsart.
(3) Ort der Lieferung….

WEIT 52.243-2, Änderungen-Kostenerstattung enthält ähnliche Sprache, während FAR 52.243-3, Änderungen-Zeit und Materialien erlaubt Änderungen in den gleichen drei Elemente plus: (1) Beschreibung der Dienstleistungen durchgeführt werden; (2) Zeit der Leistung (dh Stunden des Tages, Tage der Woche, etc.); (3) Ort der Leistungserbringung; und (4) Höhe des staatlich eingerichteten Eigentums. FAR 52.243-4, Änderungen für Festpreiskonstruktionsverträge, erlaubt Änderungen in (1) In den Spezifikationen (einschließlich Zeichnungen und Designs);(2) die Methode oder Art der Ausführung der Arbeit; (3) das von der Regierung eingerichtete Eigentum oder die Dienstleistungen; oder (4) Die Beschleunigung der Ausführung der Arbeit; und (5) Menge des von der Regierung eingerichteten Eigentums.

Wie Sie dem kurzen Überblick über die Schlüsselwörter in den verschiedenen Änderungsklauseln entnehmen können, ist ein Vertragsbeamter eingeschränkt und darf keine Änderungen in Bezug auf Zahlungsbedingungen, Garantien oder andere Bedingungen anordnen, die nicht in der Änderungsklausel festgelegt sind. (Selbstverständlich kann jede Änderung im Rahmen des Vertrages, einschließlich einer Änderung der Zahlungsbedingungen oder anderer Geschäftsbedingungen, durch einen bilateralen Änderungsauftrag vorgenommen werden, der vom Auftragnehmer vereinbart wird.)

In CH2M-WG Idaho, LLC, CBCA 3876, Sept. 7, 2017, Der Board prüfte die Änderungsreihenfolge eines Vertragsbeauftragten, mit der die Zahlungen zwischen der im Vertrag enthaltenen Ziel- und Nichtzielarbeit angepasst wurden. Dieser Änderungsauftrag passte die endgültige Gebühr des Auftragnehmers in einem Kostenerstattungsvertrag an. Die Kammer stellte fest, dass der Beauftragte der Agentur kein Recht hatte, den Vertrag einseitig zu ändern, um diese Zahlungsmethode zu überarbeiten. Es wurden mehrere Gründe und Fälle angeführt:

  • Diese Art der Änderung beinhaltete keine Änderung des allgemeinen Vertragsumfangs und der erbrachten Leistungen, des Leistungszeitpunkts oder des Leistungsortes. Diese einseitige Änderung wirkte sich auf die Zahlungsbestimmungen des Vertrages aus, die nicht Teil des allgemeinen Arbeitsumfangs des Vertrages sind. (Diese Änderung ging „über den allgemeinen Rahmen hinaus und kann nicht als fair und angemessen im Sinne der Parteien angesehen werden, als der Vertrag geschlossen wurde.“)
  • Langjährige Rechtsprechung legt fest, dass eine Agentur nicht berechtigt ist, die Bedingungen eines Vertrages, einschließlich der Zahlungsbedingungen, einseitig zu ändern. In: BF Carvin Const. Co., VABCA 3224, 92-1 BCA ¶24481; Welbilt Const. Inc., GSBCA 2530, 68-1 BCA ¶ 7031. (Die Regierung hat keine Grundlage, die Zahlung des vollen Preises eines Vertrags zurückzuhalten, und kann die Zahlungsbestimmungen nicht einseitig unter Verwendung der Änderungsklausel ändern)
  • Ein Vertragsbediensteter, der einen Kosten-plus-Festhonorarvertrag verwaltet, darf die Finanzierung nach Abschluss der Leistung nicht einseitig auf ein Niveau unter den Gesamtkosten senken, wodurch eine Kostenüberschreitung entsteht. TEM Assoc, Inc., DOTBCA 2556, 93-2 BCA ¶25759.
  • Die ASBCA hat klargestellt, dass die Regierung zwar einseitig Änderungen an bestimmten Vertragsbestimmungen anordnen kann, die Regierung jedoch kein Recht hat, die Laufzeit einseitig zu ändern, und jede Änderung muss bilateral erfolgen, wenn die von der Regierung zu ändernde Vertragsbedingung in der Änderungsklausel nicht aufgeführt ist. Küstenstaaten Petr. Co., ASBCA 31059, 88-1 BCA ¶ 20468 (Änderungsklausel autorisiert keine Änderung der Garantie).

Das Mitnehmen: Ein Vertragsbeamter kann einen einseitigen Änderungsauftrag erteilen, jedoch nur für Dinge, die in der Änderungsklausel im Vertrag festgelegt sind. Wenn die Regierung andere Dinge ändern möchte (z. B. Zahlungen, Zahlungsmethoden, Garantien), kann der Auftragnehmer die Durchführung dieser Änderung verweigern und den Vertragsbevollmächtigten darüber informieren, dass der Änderungsauftrag gegen die FAR und die einschlägige Rechtsprechung verstößt. Alternativ kann ein Auftraggeber alles im Rahmen des Vertrages ändern, indem er einen vom Auftragnehmer vereinbarten bilateralen Änderungsauftrag verwendet, sofern die Anforderungen des Competition in Contracting Act („CICA“) eingehalten werden.

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