Kulturelles Profil

Die Chipewyan (Denesuline) sind ein athapaskisch sprechendes, denisches Volk. Ihr Land und Einfluss erstreckten sich einst östlich des Great Slave Lake und südlich in den Norden von Saskatchewan und den Nordosten von Alberta. Der Name, Chipewyan soll von dem Cree-Wort stammen, das „spitze Häute“ bedeutet,Das war ein Hinweis auf den Stil der Karibuhaut, langärmeliges Hemd, das sie trugen, mit Hemdschwänzen, die vorne und hinten spitz geschnitten waren.

Sie waren großartige Karibujäger, die im Sommer den Herden in die nördlichen Gebiete folgten. Bei wärmerem Wetter verließen sie sich auf Kanus für Reisen, waren aber geschickt in Winterreisen, mit Schneeschuhen und Rodeln. Eine wichtige Nahrungsquelle, die Haut des Karibus wurde auch verwendet, um ihre Häuser zu bedecken, kegelförmige, leicht transportierbare Tipis. Ihre unverwechselbaren Na Hlcheth-Taschen – rechteckige, schulranzenartige, geschnürte Säcke, in denen getrocknetes Fleisch und Beeren oder Wertsachen aufbewahrt wurden – wurden aus der Haut der Karibu-Vorderbeine hergestellt.

Die andere Hauptproteinquelle waren Fische, die Chipewyans mit Netzen aus Haut fangen würden. Viele Zeremonien würden vor einem Angelausflug durchgeführt, um einen reichhaltigen Fang zu gewährleisten. Sie haben großen Respekt vor Tieren und schrieben Vielfraßen und Wölfen besondere Kräfte zu. In der Chipewyan-Mythologie ist der Wolf ein Lehrer, der den Menschen Anweisungen gibt, wie man im rauen subarktischen Klima überlebt. Der Vielfraß verkörpert Ausdauer und ein gesundes Selbstwertgefühl.

Sponsor: Joyce und Jack McGaughey / Fotos mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia Commons

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