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Im Juli 2016 zog Chicago Cubs General Manager Theo Epstein einen unglaublich mutigen Handel ab. Fast zwei Jahre später bewerten wir, wer den Deal gewonnen hat.

Es war der 24.Juli 2016, und die Chicago Cubs feuerten aus allen Rohren. Das Team stand 7,5 Spiele vor den St. Louis Cardinals in der National League Central. Sie waren 59-38 insgesamt und hielt den besten Rekord in der Major League Baseball.

Die Stadt Chicago war voller Aufregung, dass 2016 endlich das Jahr sein könnte. Die meisten Analysten hatten die Cubs als Favoriten, um die National League in der World Series zu vertreten, wenn nicht das Ganze zu gewinnen. Unnötig zu erwähnen, dass sich das Team und die Fans in ihrer Position ziemlich gut fühlten.

Im Hintergrund lauerte jedoch eine Person, die sich nicht besonders auf die Zusammensetzung des Teams konzentrierte. Nachdem Theo Epstein zuvor zwei Titel in eine von der World Series ausgehungerte Stadt in Boston gebracht hatte, wusste er, wie man ein Meisterschaftsteam aufbaut.

Obwohl Keith Foulke in der World Series 2004 der Boston Red Sox nicht stark eingesetzt wurde, stützte sich das Team bei seinem Sieg 2007 gegen die Colorado Rockies auf Jonathan Papelbon. Nicht nur das, sondern Epstein hatte einen Platz in der ersten Reihe in der dominierenden Karriere von Mariano Rivera. Er sah aus erster Hand, was ein Elite-Team für die World Series-Bestrebungen eines Teams tun kann.

In diesem Sinne reihten sich die Sterne aneinander und ein Elite-Closer entstand auf dem Handelsmarkt. Obwohl die Cubs 7,5 Spiele in der ersten waren, fanden sich die Yankees 7,5 Spiele hinter den Red Sox. Zum ersten Mal seit Äonen waren die Yankees Verkäufer bei der Handelsfrist. Epstein nutzte den Wunsch der Yankees, ihr Farmsystem wieder aufzubauen, indem er einige wertvolle Veteranenstücke verkaufte.

Ein solcher Spieler war Aroldis Chapman. So führte Epstein am 25. Juli einen Deal durch, der Prospect Gleyber Torres und Adam Warren für Chapman zu den New York Yankees schickte. Der Rest, wie sie sagen, ist Geschichte, da die Cubs 108 Jahre Frustration auslöschten. Während wir zwei Jahre von diesem epischen Deal entfernt sitzen, fragen wir, wer den Handel gewonnen hat?

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