Der französische Physiker Charles Augustin de Coulomb (1736-1806) war berühmt dafür, die Beziehung zur Berechnung der Kraft zwischen elektrischen Ladungen herzustellen. Er leistete auch Pionierarbeit auf dem Gebiet der Gleit- und Flüssigkeitsreibung.

Charles Augustin de Coulomb wurde am 14.Juni 1736 in eine angesehene Familie von Angoulême hineingeboren. Nach seiner Ausbildung in Paris verbrachte er 9 Jahre als Armeeingenieur auf Martinique. Seine Krankheit zwang ihn 1776 nach Frankreich zurückzukehren, wo ihm seine wissenschaftliche Arbeit in den nächsten 13 Jahren Ruhm, militärischen Aufstieg und Mitgliedschaft in der Royal Academy of Sciences einbrachte. Er wurde 1784 zum Intendanten der französischen Gewässer und Brunnen ernannt. Die nächsten 5 Jahre verbrachte er damit, seine Memoiren über Elektrizität und Magnetismus zu schreiben. Coulomb war eine bekannte und einflussreiche Persönlichkeit in der akademischen Welt geworden, trat jedoch bei Ausbruch der Revolution von allen seinen Positionen zurück. Er kehrte nach Paris im Jahre 1802 für eine Ernennung als einer der Generalinspekteure des öffentlichen Unterrichts.

Coulombs Memoiren von 1779, The Theory of Simple Machines, ist eine Zusammenstellung seiner frühen Experimente zur Statik und Mechanik, in denen er die erste formale Aussage über die Reibungsgesetze macht. 1784 untersuchte er die Torsionselastizität und fand die Beziehung zwischen den verschiedenen Faktoren, die an den kleinen Schwingungen eines Körpers beteiligt sind, der einer Torsion ausgesetzt ist.

Seine bemerkenswertesten Papiere sind die sieben, die Coulomb vor der Akademie in 1785 und 1786. In der ersten kündigte er die Messung der elektrischen Abstoßungskräfte zwischen elektrischen Ladungen an. Er erweiterte diese Arbeit auf die Kräfte der Anziehung in seiner zweiten Abhandlung. Dies führte zu weiteren quantitativen Arbeiten und seinem berühmten Kraftgesetz für elektrostatische Ladungen (Coulombsches Gesetz). Die nachfolgenden Arbeiten befassten sich mit dem Elektrizitätsverlust von Körpern und der Verteilung von Elektrizität auf Leitern. Er führte die „Proof-Ebene“ ein und konnte damit die Beziehung zwischen Ladungsdichte und Krümmung einer leitenden Oberfläche demonstrieren.

Der Magnetismus war Gegenstand von Coulombs frühen Studien, zu denen er in späteren Jahren zurückkehrte. Er bemerkte, dass der Magnetismus einem Verhältnis von Anziehung und Abstoßung gehorchte, ähnlich dem für elektrische Kräfte. Er stellte auch die Bewegungsgleichung eines Magneten in einem Magnetfeld her und zeigte die Ableitung des magnetischen Moments aus der Periode kleiner Schwingungen.

1801 veröffentlichte Coulomb ein weiteres wichtiges Papier, in dem er die Ergebnisse vorstellte, die er erhielt, indem er einen Zylinder in einer Flüssigkeit oszillieren ließ und so eine Möglichkeit bot, relative Flüssigkeitsviskositäten zu finden.

Von Coulomb schrieb Thomas Young: „Sein moralischer Charakter soll so korrekt gewesen sein wie seine mathematischen Untersuchungen.“ Er blieb in Paris bis zu seinem Tod im August. 23, 1806.

Weiterführende Literatur

Die meisten Informationen zu Coulomb sind auf Französisch. In englischer Sprache sind Beschreibungen seiner Experimente in William Francis Magie, Ein Quellenbuch in Physik (1935); Duane Roller und Duane H. D. Roller, Die Entwicklung des Konzepts der elektrischen Ladung: Elektrizität von den Griechen nach Coulomb (1954); und Morris H. Shamos, Hrsg., Große Experimente in der Physik (1960). Für allgemeine Hintergrundinformationen über das wissenschaftliche Umfeld der Zeit siehe Abraham Wolf, Eine Geschichte der Wissenschaft, Technologie und Philosophie im achtzehnten Jahrhundert (1939). Kurze Referenzen erscheinen auch in A History of the Theories of Aether and Electricity: From the Age of Descartes to the Close of the Nineteenth Century (1910) und Hugh Hildreth Skilling, Exploring Electricity: Man’s Unfinished Quest (1948). □

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