Von Jonathan Stempel

NEW YORK (Reuters) – Starbucks Corp. hat es nicht geschafft, ein Bundesberufungsgericht davon zu überzeugen, einen kleinen Röster in Familienbesitz in New Hampshire daran zu hindern, Kaffee zu verkaufen, der als „Charbucks“ bekannt ist.“

Urteil in einem Fall, der im Jahr 2001 begann, die 2. U.S. Circuit Court of Appeals sagte, dass Black Bear Micro Roastery und sein Besitzer, Wolfe’s Borough Coffee Inc., möglicherweise weiterhin „Charbucks Blend“, „Mister Charbucks“ und „Mr. Charbucks“ Kaffee verkaufen.

Circuit Judge Raymond Lohier schrieb für ein Drei-Richter-Panel, dass Seattle-basierte Starbucks nicht verdient eine einstweilige Verfügung zu stoppen Charbucks Verkäufe, versäumt zu beweisen, dass die Verbraucher durch eine „Verwischung“ seiner Marke verwirrt werden würde.

Das in New York ansässige Berufungsgericht ließ einen Befund von US vom Dezember 2011 stehen. Bezirksrichterin Laura Taylor Swain in Manhattan, dass Charbucks „nur schwach mit der minimal ähnlichen“ Starbucks-Marke verbunden war.

Viele Einzelhändler, insbesondere diejenigen, die Luxus- oder Premiumprodukte verkaufen, reichen Markenklagen gegen große und kleine Konkurrenten ein, von denen sie glauben, dass sie ihre Marken missbrauchen, was möglicherweise Gewinn und Umsatz mindert und ihren Ruf schädigt.

Ein Kernstück von Starbucks ‚Fall war eine Telefonumfrage von 600 Personen durch den Meinungsforscher Warren Mitofsky, die ergab, dass „die Nummer eins Assoziation des Namens ‚Charbucks‘ in den Köpfen der Verbraucher ist mit der Marke ‚Starbucks.“

Aber der 2nd Circuit sagte, die Umfrage sei „grundlegend fehlerhaft“ und zog ihre Schlussfolgerungen daraus, wie die Verbraucher isoliert von „Charbucks“ dachten, nicht aus ihrem realen Kontext.

Während 39,5 Prozent der Teilnehmer an „Starbucks“ oder „Kaffee“ dachten, als sie gefragt wurden, was ihnen beim Hören von „Charbucks“ in den Sinn kam, sagten nur 4.4 Prozent sagten „Starbucks“ oder „Coffee House“, wenn sie gefragt wurden, wer ein „Charbucks“ -Produkt verkaufen könnte. „Lebensmittelgeschäft“ war die beliebteste Antwort auf diese Frage.

„Angesichts des Ruhms von Starbucks“, schrieb Lohier, „verstärkt die Tatsache, dass mehr Umfrageteilnehmer nicht an „Starbucks“ dachten, als sie „Charbucks“ hörten, die Feststellung des Bezirksgerichts, dass die Marken nur minimal ähnlich sind.“

Zack Hutson, ein Sprecher von Starbucks, sagte: „Wir respektieren die Entscheidung des Gerichts.“

Christopher Cole, ein Anwalt bei Sheehan, Phinney, Bass & Green, der Black Bear vertritt, sagte in einem Interview: „Dies ist eine vernünftige Entscheidung. Es ergibt sich aus der dramatischen Unähnlichkeit, wie die verschiedenen Produkte tatsächlich im Handel erscheinen und von den Verbrauchern gesehen werden.“

Starbucks ist seit 1971 von einem einzigen Geschäft im Pike Place Market in Seattle zur weltweit größten Coffeeshop-Kette mit fast 18.000 Geschäften in 60 Ländern und einem Jahresumsatz von mehr als 14,8 Milliarden US-Dollar gewachsen.

Black Bear hat seinen Sitz in Tuftonboro, New Hampshire. Es schuf „Charbucks Blend“ im Jahr 1997 und verkauft jetzt dunkel gerösteten Kaffee als „Mister Charbucks“ und „Mr. Charbucks.“

Der 2nd Circuit stellte fest, dass ein Grund, warum Black Bear „Charbucks“ verwendete, die öffentliche Wahrnehmung war, dass Starbucks eine ungewöhnlich dunkle Röstung für seinen Kaffee verwendet.

Der Fall ist Starbucks Corp et al v. Wolfe’s Borough Coffee Inc d/b/a Black Bear Micro Roastery, 2nd U.S. Circuit Court of Appeals, No. 12-364.

(Berichterstattung von Jonathan Stempel; Bearbeitung von Dan Grebler und John Wallace)

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