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Cecil Sharp, ein wichtiger Sammler traditioneller englischer Balladen, wurde 1915 darüber informiert, dass viele Appalachian-Sänger alte englische Lieder sangen. Zwischen 1916 und 1918 tourte er durch den Westen von North Carolina und andere Appalachenstaaten und nahm über 500 Balladen mit englischen Wurzeln auf. Seine wertvollste Quelle war Jane Hicks Gentry aus Hot Springs, North Carolina. Gentry war Mitglied von North Carolinas renommierter Erzähl- und Gesangsfamilie The Harmons. Sie teilte über 70 ihrer Songs mit Sharp. 1917 veröffentlichte Sharp seine Sammlung von Liedern in einem Buch mit dem Titel Englische Volkslieder aus den südlichen Appalachen. Das Buch ist die wichtigste Quelle traditioneller Appalachenlieder. Im Jahr 2000 porträtierte der Film Songcatcher Sharps Erfahrung beim Sammeln von Balladen in Appalachen.

Cecil Sharp

Traditionelle Lieder, wie traditionelle Speisen, repräsentieren mehr als zunächst das Auge. Sie repräsentieren familiäre Bindungen, ein Gefühl von Ort, Gemeinschaft und gemeinsame Freuden & verzweifelt. Sie repräsentieren einfach die Geschichte. Es überrascht nicht, dass der englische Folklorist Cecil Sharp genau das entdeckt (und bestätigt) hat, als er Anfang des 20.

Cecil Sharp wurde 1859 in London geboren. Als junger Mann studierte er in Cambridge und unterrichtete in England und Australien. Um 1900 wandte er sich der Volksmusik zu, bereiste die englische Landschaft, dokumentierte und nahm die verschwindenden traditionellen Balladen auf, die nur in den Köpfen, Herzen und Stimmen alternder Generationen existierten.

Glücklicherweise (und etwas widerwillig)richtete Sharp seine Leidenschaft für das Sammeln von Liedern schließlich auf die Vereinigten Staaten. Seine anfänglichen Erwartungen waren gering. Wie könnte ein junger Emporkömmling einer Nation einen bedeutenden Beitrag zum Studium traditioneller europäischer Balladen leisten? Sharp fühlte, dass nur wenige Menschen unter 70 Jahren die authentischen Erinnerungen und Gefühle der ersten Person besaßen, die notwendig waren, um das Erbe der verblassenden, überlieferten Kultur wirklich darzustellen. Sicherlich eine geschäftige, wachsende Vereinigten Staaten, voll von aufkommenden Nationalismus und Kapitalismus, mit wenig Beachtung verharmlost, anstatt feierte die hausbackene Art und Weise seiner Eltern und Großeltern. Zu seiner Freude und zu unserem Vorteil überraschte und beeindruckte das, was Sharp vorfand, alle.

Auf drei getrennten Reisen nach Amerika verbrachte Cecil Sharp zwischen 1916 und 1918 46 Wochen in abgelegenen südlichen Appalachengemeinden. Er sammelte fast 2.000 Songs & Arrangements. Einige waren offensichtlich englischen Ursprungs; andere – wie der Square Dance – waren deutlich amerikanisch. Zweifellos war Sharps wertvollste Verbindung mit Olive Dame Campbell, der Frau des Erziehers, Sozialaktivisten und Denkmalschützers John C. Campbell.

Lange bevor Sharp und Campbell sich trafen, hatte Olive Dame Jahre damit verbracht, ihren Mann auf seinen Reisen zu begleiten und die Schulsysteme in ländlichen Appalachen zu untersuchen. Während dieser Reisen wurde Campbell zum ersten Mal Bergliedern und Balladen ausgesetzt. Sie schrieb über eine solche Erfahrung an der Hindman Settlement School in Kentucky im Jahr 1907 – und ihren tiefgreifenden Einfluss auf ihr Leben,

“ Werde ich es jemals vergessen. Das lodernde Feuer, das junge Mädchen auf ihrem niedrigen Hocker davor, das sanfte seltsame Klimpern des Banjos – anders als alles, was ich zuvor gehört hatte – und dann das Lied. Ich war es gewohnt, Barbara Allen als Kind zu singen, aber wie weit von dieser sanften Melodie entfernt war das – so seltsam, so fern, so aufregend. Ich war fast von der ersten Note verloren, und der angenehme Raum verblasste aus den Augen; der Sänger nur eine Stimme. Ich sah wieder den langen Weg, über den wir gekommen waren, die dunklen Hügel, die felsigen Bäche, die von hohen Hemlocks und Hollies begrenzt waren, die einsamen Hütten, die nachts nur durch das Feuerlicht aus ihren Schornsteinen zu erkennen waren. Dann verblassten auch diese, und ich schien in eine noch dunklere und fernere Vergangenheit hineingetragen zu werden, von der ich selbst ein Teil war.“

1916 kam Cecil Sharp mit seiner Sekretärin und Assistentin Maud Karpeles nach Amerika– wo er zunächst eine Reihe von Vorträgen über englische Volksmusik und ihren Einfluss auf die Gemeinschaft hielt. Sharp schwieg nicht über seine vergessene Schlussfolgerung, dass es so etwas wie amerikanische Volksmusik nicht gab. Als er Chicago erreichte, befürchtete er, dass seine Reise in seinem Forschungsgebiet nur wenige Früchte tragen würde. Bald darauf, Ankunft in Asheville NC, Sharp rief Olive Dame Campbell an, wen er ein Jahr zuvor kurz in England getroffen hatte. Zu Sharp, Campbell bestand darauf, dass die Bewohner der südlichen Appalachen immer noch die traditionellen Lieder und Balladen sangen, die ihre englischen und schottischen Vorfahren zum Zeitpunkt ihrer Auswanderung mitgebracht hatten. Und sie machte sich daran, genau das zu demonstrieren.

Unter Campbells Leitung und seiner Begleitung wagte sich Sharp in die entlegenen Gemeinden der Region. Seine Entdeckungen waren außergewöhnlich. Er nahm Dutzende von Tagebucheinträgen auf … In Madison County, NC, und überquerte die French Broad auf einem Punt, um die Kreisstadt Marshall und die nahe gelegene Stadt Hot Springs zu erreichen. Der Fährmann erzählte Sharp vom Gesang seiner Frau (die Sharp traf) und dass „er in Hot Springs ein gutes Lied vom Postboten nehmen konnte“ … der ihm sagte, er solle ein blindes Mädchen namens Linnie Landers suchen und ein paar gute Lieder von ihr bekommen.“

In England war Sharp daran gewöhnt, Lieder von älteren Menschen zu sammeln – in Amerika war er oft vom jungen Alter seiner Sänger überrascht. Er schreibt: „Floyd Chandler hat Mathy Groves sehr schön gesungen und er ist erst 15. Ein anderer Sänger, David Norton, war siebzehn Jahre alt. Addie Crane war einundzwanzig und Linnie Landers erst zwanzig Jahre alt. Sogar die unzweifelhafte Mrs. Gentry war erst in den Fünfzigern!“

Diese erste Reise nach Amerika fügte seiner Sammlung über 400 Lieder und Tänze hinzu und regte sowohl sein Interesse als auch seinen Wunsch an, so schnell wie möglich zurückzukehren. Campbell schlug einen Herbstbesuch als eine gute Zeit vor, um Balladen zu sammeln, da die Bergbewohner an „Ausgelassenheit“ beteiligt sein würden, Protokollrollen, Maisschalen, „Mädchen Bilings, Wassermelonenschnitte, und so weiter.“ Sie fügte jedoch hinzu, dass diese Ereignisse „von übermäßigem Trinken und noch weniger wünschenswerten Merkmalen begleitet sein können.“

Als Sharp 1917 zurückkehrte, war ein besonders frustrierendes Unterfangen entlang der Eisenbahn, die von Asheville nach & durch die westlichsten Grafschaften von North Carolina führte. Er schreibt über die Reise: „Balsam befindet sich am höchsten Punkt der Asheville – Murphy-Linie und ist 3550 Fuß hoch. Das Wetter ist jedoch so heiß wie es nur sein kann und wir haben unsere langen Wanderungen über die Berge als ziemlich ermüdend empfunden – umso mehr, als wir bisher keine Sänger getroffen haben, von denen wir sprechen könnten. Tatsache ist, dass wir zu nahe an Waynesville sind – einem großen Industriezentrum, und die Bewohner wurden teilweise verwöhnt, das ist aus meiner Sicht. Die Blockhütten sind primitiv genug, aber ihre Besitzer sind sauber, ordentlich und ordentlich und sehen eher aus wie Dienstmädchen in respektablen Vorstadtfamilien. Es ist traurig, dass Sauberkeit und gute Musik oder guter Musikgeschmack selten zusammenpassen. Schmutz und gute Musik sind die üblichen Bettgenossen.“

Der Makel des „Fortschritts“spiegelt nur einen Hauch der vielen harten Realitäten von Sharps amerikanischen Wanderungen wider. Obwohl seine Sammlungen wuchsen, so auch seine beruflichen und persönlichen Herausforderungen. Der finanzielle Ruin lauerte immer und zwang ihn gelegentlich, das Sammeln aufzugeben und zum Vorlesungskreis zurückzukehren, um finanzielle Unterstützung zu erhalten &. Sharps Familie kämpfte ebenfalls – oft fragte sie sich, wann und unter welchen Bedingungen er zurückkehrte. Bei einer besonders langen Abwesenheit erlitt Sharps Frau während seiner Abwesenheit einen Schlaganfall, der seine abrupte Abreise und die anschließende Verzögerung der Rückkehr erforderte. Außerdem war Sharp kein herzhafter Mann und seine Gesundheit folgte wie seine Reisen einer scheinbar endlosen Reihe von Gipfeln und Tälern. Schreiben eines besonders anstrengenden Ausflugs in Kentucky, „… sehr enttäuscht von Harlan. Es ist eine schmutzige, laute, vulgäre Bergbaustadt. Hotel unmöglich. Sehr deprimiert.“ Bemerkenswerterweise sollte es eine der produktivsten Perioden in Sharps Sammlung werden – fast 200 Songs wurden zu seiner Sammlung hinzugefügt. Es zeigte sich jedoch erneut eine schlechte Gesundheit: „Ich fühle mich beim Aufwachen sehr krank. Temperatur noch oben. Fühle mich sehr deprimiert – Fühle mich sehr krank und hoffnungslos.“ Hier schreibt sein Assistent: „Cecil überhaupt nicht gut … bekam eine Matratze (und) schlief auf dem Boden in seinem Zimmer.“ Zusätzlich zu seinem Unbehagen begann Sharp unter heftigen Zahnschmerzen zu leiden, was die Ärzte dazu veranlasste, alle seine Zähne zu extrahieren.

Trotz der zermürbenden Natur seines dreijährigen Projekts hatten Cecil Sharps Bemühungen unmittelbare Auswirkungen auf die amerikanische Folklore, Unterhaltung und Wissenschaft. Seine tales & -Ergebnisse beeinflussten eine ganze Generation von Sozialhistorikern und ermutigten sie, aktiver in der Erforschung ihrer eigenen Volkskulturen zu werden. Innerhalb eines Jahrzehnts, Moderne Country-Musik wurde von traditionellen Balladenaufnahmen getragen, die im Herzen der südlichen Appalachen produziert wurden. Innerhalb von „Geschichts“ -Kursen enthielten die Universitäten eine Anspielung auf „Erbe“. Relevanter war jedoch die Auswirkung auf die Nachbarschaft. Musikfestivals, Aufführungen und Wettbewerbe begannen national und in der gesamten Region zu erscheinen. Ashevilles Bergtanz- und Volksfest, das erstmals in den 1920er Jahren stattfand, ist ein Beispiel dafür, wie eine Gemeinde das, was sie „entdeckt“ haben, in den Stoff ihres täglichen Lebens einfügt – trotz des Ansturms des Fortschritts und der Moderne.

Wenn Sie also das nächste Mal einen Bergwalzer hören, ist es wahrscheinlich, dass die eindringliche Melodie im Hintergrund eine der vielen ist, die Cecil Sharp in den Hinterwäldern eines jungen USA angetroffen hat. Die Musik beim nächsten Square Dance, an dem Sie teilnehmen, hat sicherlich europäische Wurzeln, die von Vertriebenen neu gepflanzt wurden. Nur wenige Merkmale einer Kultur erzählen eine Geschichte so wie ein Lied. Diese Tatsache hat Cecil Sharp ohne Frage sich selbst, Amerika und in der Tat der Welt zur Verfügung gestellt. Musik ist sicherlich eines der Bande, die unser bergisches Erbe verbinden.

Tim Osment (M.A. 2008)

Hinweis: Einen interessanten und aufschlussreichen Einblick in die Wechselwirkungen zwischen den traditionellen Bergmusikern des frühen 20.Jahrhunderts und den „externen“ Musikwissenschaftlern, die sie suchten, erhalten Sie im Film „Songcatcher“ aus dem Jahr 2000.

Multimedia:

Unten ist der Moment des digitalen Erbes, wie er im Radio ausgestrahlt wird:

Quellen

  • C.H. Farnsworth und Cecil Sharp, Herausgeber Folk-songs, Chanteys and Singing Games.
  • Maud Karpeles. Cecil Sharp; Sein Leben und Werk
  • Maud Karpeles, Herausgeber, Der Kristallfrühling: Englische Volkslieder gesammelt von Cecil Sharp.
  • A.H. Fox Strangways, Cecil Scharf.
  • C.E.M. Yates, Lieber Begleiter: Appalachian Traditional Songs und Sänger aus der Cecil Sharp Collection.
  • http://www.themorrisring.org/more/cs.html
  • http://www.mustrad.org.uk/articles/sharp.htm
  • http://www.answers.com/topic/cecil-sharp
  • http://www.traditionalmusic.co.uk/english-folk-songs/

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