Der Tod war für Menschen auf der ganzen Welt immer eine Quelle des Geheimnisses. Aber was passiert, wenn wir diese unsichtbare Grenze auslöschen und die Toten zu etwas machen, das wir anbeten können?

Nie zu weit von jeder größeren Wendung der Ereignisse entfernt, war die Religion immer mächtig und nie auf der Suche nach Anhängern. Aber jede Religion hängt vom Glauben ab, und der Glaube musste mit allen Mitteln am Leben erhalten werden.

Deshalb berühren wir heute eines der makabersten Geheimnisse der Geschichte. Als kämen Sie direkt aus einem Horrorfilm der Jahrhundertwende, Die mysteriösen und leicht beängstigenden Katakomben-Heiligen werden es nicht versäumen, die Haare auf Ihrem Rücken zu heben, lassen Sie aber auch einige ziemlich tabuisierte Fragen stellen.

Tod auf dem Display? Alte Geheimnisse und längst vergessene Grabkammern? Die rätselhaften christlichen Märtyrer? Die faszinierende Geschichte der Katakomben-Heiligen hat alles – und noch mehr! Machen Sie sich bereit, tief in die Intrigen, Geheimnisse und die morbide Verehrung längst toter Märtyrer einzutauchen – während wir die dunklen Geheimnisse der religiösen Anbetung aufdecken.

Begraben: Die Ursprünge der Katakombenheiligen

Die Geschichte der Katakombenheiligen führt uns in die Vergangenheit bis zu den frühesten Anfängen des Christentums in Rom . Wir alle wissen, dass die Geschichte einer der großen Religionen der Welt einen sehr schwierigen Anfang hatte. Von ihren ersten Schritten an litten die Nachfolger Christi sehr. Verfolgungen, Exil, Märtyrer und Pogrome – das waren die traurigen und turbulenten Merkmale der ersten Jahrhunderte des Christentums.

Aber die Dinge ändern sich, die große Szene der Welt verschiebt sich und bewegt sich, und was einst verfolgt wurde, wird endlich akzeptiert. Und so wurde das Christentum zur Staatsreligion Roms. Im Jahr 380 n. Chr. erließ Kaiser Theodosius I. das Edikt von Thessaloniki, das dem grimmigen Schicksal der Christen ein Ende setzte und das Volk der Stadt Rom in eine neue Ära der religiösen Anbetung einführte.

Sobald die neue Religion besiedelt und akzeptiert wurde, wurde die heidnische Bestattungspraxis der Einäscherung obsolet. Die Menschen verlagerten ihren Glauben auf die Geschichte der Auferstehung, und schon bald wurde die Inhumation zur beliebten Wahl. Gräber, Sarkophage und kunstvolle Gräber für die Reichen übernahmen schnell die Macht, und den Beamten Roms ging der Grabraum aus.

Zu diesem Zeitpunkt begann die Schaffung großer, weitläufiger und oft komplexer Katakomben. Diese höhlenartigen Tunnelsysteme waren keine Neuheit – die Etrusker errichteten sie in Zeiten vor Rom und das gab den Bürgern eine Arbeitsgrundlage.

Catacombe di San Pancrazio unter der Basilika in Trastevere, Rom. (Frankix / Adobe Stock)

Catacombe di San Pancrazio unter der Basilika in Trastevere, Rom. ( Frankix / Adobe Stock)

Bald darauf wurden zahlreiche separate Katakomben gebaut, die sich unter den Straßen Roms schlängelten, heimlich und voller Geheimnisse – und einige von ihnen erstreckten sich über bis zu 12,5 Meilen (20 Kilometer). Und in ihnen, still schlafend unter einer Stadt voller Leben und irdischer Freuden, lagen die Leichen frommer Christen, Märtyrer und Bürger, stumme Rätsel, die für eine kommende Ewigkeit begraben waren.

Der Beeldensturm: Europas großer Bildersturm

Unsere makabre Geschichte macht einen großen Sprung nach vorne und in das Europa des 16.Jahrhunderts. Roms unheimliche Katakomben sind längst vergessen und geheimnisumwittert, aber die Ereignisse, die sich so viele Jahrhunderte später abspielten, gaben ihnen immer noch eine wichtige Rolle.

Zwischen 1522 und 1566 wurde Europa zunehmend durch eine Reihe von Angriffen auf die katholische Kirche erschüttert – Angriffe, die Teil der berüchtigten protestantischen Reformation waren . Zentriert in den Niederlanden, Diese Angriffe, auch bekannt als der Große Bildersturm, wurden von aufrührerischen calvinistischen protestantischen Massen angeführt und breiteten sich bald auf andere Teile Europas aus.

Dieser große Bildersturm war eine Reihe von Ausbrüchen, die die Zerstörung religiöser Bilder der katholischen Kirche zur Folge hatten. Das Ergebnis dieser Unruhen war fatal für das künstlerische Erbe des katholischen Christentums , da viele wertvolle Stücke und Reliquien unwiederbringlich verloren gingen.

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 Zerstörung religiöser Bilder durch die Reformierten in Zürich, 1524. (Uploadalt / Gemeinfrei)

Zerstörung religiöser Bilder durch die Reformierten in Zürich, 1524. (Uploadalt / Public Domain )

Altarbilder, Ahnendenkmäler, Wegkreuze und Reliquien von Heiligen wurden alle gezielt und selten gerettet. Innerhalb weniger Jahre erlitt die katholische Kirche einen schweren Schlag sowohl für ihre Glaubwürdigkeit als auch für die Stärke ihrer Gefolgschaft – und der Glaube musste wiederhergestellt werden.

Back from the Darkness: The Catacomb Saints

Makabre Bilder haben eine Macht, und was ist morbider und mysteriöser als längst tote Märtyrer und zerlumpte Skelette, die eine Aura längst vergessener Zeiten ausstrahlen? Mit dem plötzlichen Verlust zahlreicher Reliquien und Kunstwerke beschlossen katholische Beamte, die jüngsten Wiederentdeckungen der unterirdischen Katakomben Roms im Jahr 1578 zu nutzen und einen einzigartigen Plan zu erstellen, um den erschütterten Glauben seiner Anhänger in ganz Europa wiederzubeleben.

Und so exhumierten Beamte des Vatikans in den Jahrzehnten nach dem Großen Bildersturm systematisch Tausende von Skeletten, die in Roms labyrinthischen Katakomben begraben waren – und schickten sie in Städte und Kirchen in ganz Europa. Diese Skelette hatten normalerweise keine Bedeutung – sie waren die Überreste der frühchristlichen Bürger Roms, Nur eine Handvoll waren die möglichen Überreste christlicher Märtyrer.

Nichtsdestotrotz haben Kirchenbeamte große Anstrengungen unternommen, um diese Überreste zu schmücken, sie mit den teuersten Juwelen, Kronen, Perlen und Gold– und Silberfäden zu bedecken, und in gewisser Weise aufwendige und reiche Kunstwerke geschaffen – mit einer unverwechselbaren makabren Note.

Skelett der Katakombe Saint - St. Innocentius. (Neitram / CC BY-SA 4.0)

Skelett der Katakombe Saint – St. Innocentius. (Neitram / CC BY-SA 4.0 )

Das Rätsel und die Popularität dieser neu gefundenen ‚Heiligen‘ breiteten sich schnell in den reichen katholischen Städten Europas aus, und bald darauf hatte jede größere Stadt ihren eigenen mumifizierten Märtyrer. Heilige und Märtyrer wie Demetrius, Pankratius, Vibiana, Saturninus, Verena, Munditia und Honoratus wurden schnell zu stolzen Reliquien von Städten in Deutschland, Österreich und der Schweiz – obwohl sie die Überreste meist unbekannter und gewöhnlicher Menschen waren. Einige davon wurden sogar dupliziert, wobei verschiedene Städte die Überreste desselben ‚Heiligen‘ hatten.

Aber die Menschen sind oft auf den Glauben angewiesen – und eine gute Geschichte voller Geheimnisse ist immer leicht zu glauben. Mit ein wenig sorgfältig gehüteter Geheimhaltung gelang es der katholischen Kirche, den Glauben ihrer Herde in ganz Europa zu stärken und den alten Toten Roms eine neue Bedeutung zu verleihen.

Trotzig im Glauben: Der Heilige Pankratius von Rom

Ein Heiliger ist besonders wichtig für die Geschichte der Katakombenheiligen – eine Geschichte voller frühchristlicher Rätsel und ihres ikonischen hartnäckigen Glaubens. Diese Geschichte ist die von Saint Pancras, einem Märtyrer des frühen Christentums, dessen angebliche Überreste eine wilde Reise über Jahrhunderte haben würden.

Pankratius wurde um 289 n. Chr. in Phrygien geboren und verlor in jungen Jahren seine Eltern. In dieser weitläufigen Metropole wurde Pancras ein frommer Christ, dessen Glaube von außergewöhnlichem Eifer geprägt war.

Während der berüchtigten Christenverfolgungen unter der Herrschaft von Diokletian im Jahr 303 n. Chr. wurde der vierzehnjährige Pancras gefangen genommen und befohlen, den römischen Göttern ein heidnisches Opfer zu bringen . Pancras, ein frommer Christ, lehnte ab und stand trotzig zu seinem Glauben, selbst wenn er mit Versprechungen von Gold und Reichtum überschüttet wurde. Schließlich wurde Pankratius aufgrund seines Trotzes und seines festen Glaubens gemartert – enthauptet von römischen Soldaten auf der Via Aurelia.

Sein Körper landete in den Katakomben unter Rom, und anstatt der ewigen Ruhe überlassen zu werden, hatte er eine ziemliche Reise. Heute ruhen diese Überreste in einer für einen frühchristlichen Märtyrer untypischen Weise, aber der heilige Pankratius scheint es nicht zu stören – wenn er es tatsächlich ist.

Die gepanzerten Heiligen: Eine letzte Mahnwache

Ein majestätisch gepanzertes Skelett, das trotzig und defensiv steht, dominiert das Innere der Kirche St. Nikolaus in Wil, Schweiz. Die atemberaubende Darstellung fasziniert jeden Betrachter – aufwendig geschmiedete silberne Rüstungen gefüllt mit reichen goldenen Details, fachmännisch gegossene Embleme und Beschläge, eine Fülle von Schönheit. Hinter dem grimmigen, behelmten Schädel breitet sich ein großer goldener Heiligenschein in alle Richtungen aus, der diesem gepanzerten Heiligen eine kraftvolle und heilige Aura verleiht.

Die Katakombe Saint - St. Pancras in der Ausstellung in Wil, Schweiz. (Dbu / CC BY-SA 3.0)

Die Katakombe Saint – St. Pancras auf Ausstellung in Wil, Schweiz. (Dbu / CC BY-SA 3.0 )

Dies sind die angeblichen Überreste von Saint Pancras, die in den 1600er Jahren nach dem Großen Bildersturm in die Schweiz kamen. Die erstaunliche und aufwendige Art und Weise, wie es angezeigt wird, macht dieses Skelett zum beliebtesten und leicht erkennbaren der Katakombenheiligen.

Aber Pankratius ist nicht der einzige, der einen solchen Ruf genießt – Deutschland, die Schweiz und Österreich sind übersät mit Überresten, die großen Märtyrern und Heiligen wie St. Leontius, St. Deodatus, St. Maximus, St. Domitian und Hunderten von anderen zugeschrieben werden – jeweils aufwendig dekoriert; ein stummer Spiegel, der die reiche und militaristische Vergangenheit des Katholizismus widerspiegelt.

In der Neuzeit, als die Geheimhaltung nicht mehr leicht aufrechtzuerhalten war und sich herumsprach, dass viele dieser Heiligen doch nicht so heilig sind, beschloss eine große Anzahl von Kirchen, diese sogenannten Katakombenheiligen zu zerstören oder nicht mehr auszustellen. Und so endete die letzte Etappe der Reise für diese sterblichen Überreste römischer Christen in staubigen Kellern und abgelegenen Lagern – weit weg von den neugierigen Blicken der Anhänger.

Tod und Geheimnis: Kunst für den erworbenen Geschmack

Diese mit Juwelen geschmückten und reich verzierten Reliquien gelten weithin als einzigartige Form christlicher Kunst. In einem Versuch, einen Schwerpunkt auf die Heiligkeit dieser ‚Heiligen‘ zu legen, haben die vatikanischen Beamten schillernde Längen unternommen, um sie zu dekorieren – fast alle diese Katakombenheiligen sind von Kopf bis Fuß mit kostbaren Juwelen und teuren Kleidern bedeckt. Sowohl der Kirche als auch dem europäischen Adel fehlte es nie an Geld, und so zögerten sie nicht, sicherzustellen, dass ein einziger Blick auf die heiligen Reliquien ein Feuer in den Herzen derer entzünden würde, deren Glaube schwankte.

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 Katakomben-Heilige wurden vom Vatikan von Kopf bis Fuß mit kostbaren Juwelen und teuren Kleidern bedeckt. (DALIBRI / CC BY-SA 4.0)

Katakomben-Heilige wurden vom Vatikan von Kopf bis Fuß mit kostbaren Juwelen und teuren Kleidern bedeckt. (DALIBRI / CC BY-SA 4.0 )

Und dabei gelang es ihnen, makabre Kunstwerke zu schaffen , jedes einzigartig und faszinierend. In den letzten Jahren wurden die Katakomben-Heiligen wieder populär, mit vielen Kunstfotografen und Autoren, wie Paul Koudounaris und Christian Boss, die diese Stücke wiederentdeckten und eine neue Form des ‚dunklen Tourismus‘ förderten .

Am Rande: Sakrileg oder etwas anderes?

Für viele Christen bleibt das Thema der Katakombenheiligen eine Quelle der Auseinandersetzung und vieler tieferer Fragen, die Frömmigkeit und Heiligkeit betreffen. Wir haben hier die Möglichkeit, einige entscheidende Fragen zu stellen – könnte es sein, dass dieser ‚Handel‘ mit sterblichen Überresten ein Sakrileg berührt?

Im 19.Jahrhundert, als die Echtheit der Reliquien in Frage gestellt wurde, sprachen viele Menschen das Thema Simonie an – den Akt des Verkaufs von Kirchenrollen, Ämtern und Reliquien. Aber die Wahrheit ist, dass die Kirche ausdrücklich darauf geachtet hat, Simonie zu vermeiden, und stattdessen wurden die Gelder gesammelt, indem den Käufern die illustre Dekoration, der Transport sowie die Einführung und der Segen in Rechnung gestellt wurden.

Unnötig zu sagen, dass viel Geld für die Katakomben-Heiligen ausgegeben und verdient wurde, obwohl viele von ihnen gewöhnliche Überreste waren – eine Tatsache, die genug war, um einige fromme Beamte zu verärgern. In gewisser Weise wurde der ikonische Geist der Frömmigkeit und Spiritualität durch diese stark juwelenbesetzten und mit Gold bedeckten Skelette gebrochen, die oft den Reichtum einer bestimmten Stadt oder der Familie zeigten, der sie gehörten.

So oder so ist diese wahrhaft makabre und beunruhigende Form der Anbetung, und manche würden sagen, Kunst, genug, um uns über die wahre Natur des Glaubens zu wundern. Sind Juwelen und goldene Spitzen ein Teil der christlichen Frömmigkeit ? Und sollten die verehrten Toten in Frieden ruhen? Versuchen Sie, diese Fragen zu beantworten – es könnte nicht so einfach sein.

Spiegelt die makabre Form der Anbetung und die stark juwelenbesetzten Skelette die Frömmigkeit der Katakombenheiligen wider? (AndreasPraefcke / Gemeinfrei)

Spiegelt die makabre Form der Anbetung und die stark juwelenbesetzten Skelette die Frömmigkeit der Katakombenheiligen wider? (AndreasPraefcke / Public Domain )

Fazit

Die Wahrheit ist, dass die Katakomben-Heiligen nicht die einzige derartige Darstellung von Skeletten auf der Welt sind. Teilweise erhaltene Überreste der alten Toten wurden lange Zeit angestarrt und verdient, so sehr, dass sich wirklich die Frage stellt, wie wichtig die Heiligkeit weltlicher Überreste ist. Viele Orte sind beliebt für große Sammlungen von Skeletten oder Mumien – die Pariser Katakomben, Nazca–Mumien in Peru, die Fiesta de las Natitas in La Paz, Bolivien, das makabre Sedlec-Beinhaus in der Tschechischen Republik und die Kapuzinerkatakomben in Palermo – die Liste geht weiter.

Aber wie auch immer man es betrachtet, die unheimliche Geschichte der Katakomben–Heiligen kann uns einen Einblick in eine völlig neue Welt der Kunst geben – eine faszinierende Mischung aus Reichtum und Tod, eine makabre Symbiose zweier kompletter Gegensätze. Und ohne Zweifel ist diese Kombination unvergesslich – eine Kombination, die dem Tabu so nahe kommt und eine morbide Faszination erzeugt, die Lust auf mehr macht!

Oberes Bild: Katakombe Saint – Saint Gratian. Quelle: Xenophon / CC BY-SA 4.0 .

Von Aleksa Vučković

Frühe Kirchengeschichte. Datum unbekannt. Leben im alten Rom & Die frühen Christen . Erhältlich unter: www.earlychurchhistory.org
Reich des Todes. Datum unbekannt. Online-Ressource für Beinhäuser und Grabkatakomben . Erhältlich unter: www.empiredelamort.com
Koudounaris, P. 2013. Fotogalerie: Außergewöhnliche Bilder der Katakombe ‚Saints‘ . Der katholische Herold. Erhältlich unter:
www.catholicherald.co.uk/commentandblogs/2013/09/17/photo-gallery-extraordinary-pictures-of-the-catacomb-saints/
Thereliquarian im Metallreliquiar. 2018. St. Thomas Becket: Mord in der Kathedrale von Canterbury . Reliquiar. Erhältlich unter: www.reliquarian.com

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