Im Parlament hat sich eine alte Debatte wieder aufgestaut. Letzte Woche sagte Jitendra Choudhury, Abgeordneter aus Tripura, Arunachal Pradesh solle Chakma-Flüchtlingen Staatsbürgerschaftsrechte gewähren. Am Samstag schoss der Abgeordnete von Arunachal, Ninongo, zurück, dass dies nicht möglich sei. Flüchtlinge in Arunachal konnten keine Staatsbürgerschaftsrechte beantragen.

Hinter diesem Hin und Her verbergen sich Jahrzehnte der Politik sowie verworrene Identitätsfragen. Dies weckte Ängste, die in allen Staaten im Nordosten bekannt sind, dass lokale Stämme von Außenstehenden „überschwemmt“ werden, dass angestammtes Land übernommen wird, dass fragile indigene Kulturen ausgelöscht werden.

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Auf der anderen Seite gibt es die Chakmas, eine ethnische und religiöse Minderheit, die seit über einem halben Jahrhundert verfolgt wird und um die Staatsbürgerschaft kämpft.

Vom ‚See der Tränen‘

Die Chakmas flohen in den 1960er Jahren aus den Chittagong Hill Tracts im Osten Bangladeschs. Die größte ethnische Gruppe in den Hügeln, sie waren Buddhisten, mit ihrer eigenen Sprache und Bräuchen. Es gab zwei Gründe für den Exodus.

Zunächst spülte der 1962 in Betrieb genommene Kaptai-Staudamm große Teile ihres Landes weg. Es überflutete rund 655 Quadratkilometer, darunter 22.000 Hektar Anbaufläche. Laut Umweltforschern verdrängte der durch den Damm geschaffene See 1.00.000 Stammesvölker, 70% von ihnen Chakmas. Teile der Stadt Rangamati, der Hauptstadt der Chittagong Hill Tracts, einschließlich des Palastes des Chakma Raja, wurden ebenfalls untergetaucht. Die Chakmas in Chittagong nennen den Kaptai-Stausee oft den „See der Tränen“.

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Zweitens hatten sich die ethnisch, kulturell und religiös unterschiedlichen Chakmas ihrer Aufnahme in Ostpakistan nach der Teilung und dann in Bangladesch widersetzt. Nachdem Bangladesch 1971 die Unabhängigkeit erlangt hatte, organisierten sich die Chakmas, um für die Rechte indigener Gruppen zu kämpfen, die in den Hügeln leben. 1972 wurde die Shanti Bahini gegründet, um durch einen bewaffneten Kampf Autonomie für die Chakmas zu erlangen. Im Laufe der Jahrzehnte schickten Gewaltwellen der bangladeschischen Armee Chakmas über die Grenze und suchten Zuflucht in Indien.

Ein Bericht aus dem Jahr 1987 berichtet, dass 45.000 Flüchtlinge innerhalb von zwei Wochen nach Tripura kamen und in engen, provisorischen Lagern untergebracht waren, die von der Landesregierung eingerichtet wurden. Sie brachten Geschichten von Vergewaltigung, Mord und Vertreibung mit. Die bangladeschische Regierung stimmte dem Bericht zufolge der Rücknahme von 24.000 Flüchtlingen zu, aber die Chakmas, die sich des Todes über die Grenze sicher waren, würden nicht abreisen. Mitte Juli 1986 teilte Präsident Hussain Muhammad Ershad dem Parlament von Bangladesch mit, dass im vergangenen Jahrzehnt 1.000 Menschen bei der Gewalt getötet worden seien. Die Shanti Bahini, der Bericht von 1987, bezifferte die Zahl der Toten auf das 10-fache.

1997 wurde das Friedensabkommen von Chittagong Hill Tracts unterzeichnet. Die bangladeschische Regierung erklärte sich bereit, die Chakma-Flüchtlinge in Tripura zurückzunehmen und zu rehabilitieren. Im Jahr 2003 wurde jedoch berichtet, dass die Regierung aufgehört hatte, 65.000 Flüchtlingen, die aus Tripura zurückgekehrt waren, Rationen zu geben. Sie waren jetzt Binnenvertriebene, wieder Flüchtlinge. Fast zwei Jahrzehnte nach dem Abkommen wird immer noch über einen Fahrplan zur Umsetzung diskutiert.

Die Chakmas in Arunachal Pradesh leben immer noch unter miserablen Bedingungen, ohne Landrechte, Lebensmittelkarten, Zugang zu Schulen nach der Grundschule oder Jobs. Photo credit: Pronib Das/HT

Dem ‚vakanten Land‘

Indien gewährte den Chakma-Flüchtlingen die Einreise, entschied sich aber für eine herrische Umsiedlungspolitik. Tausende von Chakmas kamen durch die Lushai-Hügel in Mizoram an, damals Teil des ungeteilten Assam. Einige blieben mit den Chakmas bereits in den Lushai Hills zurück, aber Tausende wurden nach Arunachal abgeschoben.

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1964 schrieb Vishnu Sahay, der damalige Gouverneur von Assam, ein Schreiben an den Chief Minister: „Es kam mir in den Sinn, dass wir Ärger zwischen den Mizos und Chakmas im Mizo-Distrikt bekommen könnten. Diese Chakmas wären sehr geeignete Leute, um in die Tirap-Division von NEFA zu gehen, wo es leicht freies Land gibt.“

Also wurden die Chakmas zwischen 1964 und 1969 in den Distrikten Tirap, Lohit und Subansiri der North East Frontier Agency angesiedelt. Dieses „freie Land“, das später Arunachal werden sollte, protestierte. Aber in Ermangelung einer vom Volk gewählten Regierung in der Grenzagentur hörte niemand auf die Proteste der Ureinwohner. In seinem Buch Stateless in South Asia: The Chakmas between Bangladesh and India beschreibt Deepak K Singh, wie mit dem Aufstieg der All Arunachal Pradesh Students Union in den 1980er Jahren der indigene Widerstand gegen die Chakma-Flüchtlinge stärker wurde.

Als die ausländerfeindliche Bewegung im Bundesstaat und im gesamten Nordosten an Boden gewann, bedeutete dies, dass keine Migrantenbevölkerung willkommen war. In Arunachal, so Singh, konzentrierte die Studentenunion ihre Energien auf die dort ansässigen Chakmas.

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Die Chakma-Flüchtlinge, die in Assam, Tripura und Mizoram zurückgelassen wurden, erhielten Staatsbürgerschaftsrechte und wurden als geplanter Stamm anerkannt. In Arunachal wurde die Staatsbürgerschaft für die Chakmas an die Frage der Landrechte gebunden. Arunachal genießt einen besonderen Verfassungsschutz, der sicherstellt, dass nicht-indigene Indianer kein Land im Staat kaufen können, geschweige denn Flüchtlinge aus anderen Ländern.

In einer dünn besiedelten Region wurde zudem befürchtet, dass die Gewährung von Staatsbürgerschaftsrechten an die Chakmas die Demografie verändern und die Wahlergebnisse zum Nachteil der indigenen Bevölkerung beeinflussen würde. Die Studentengewerkschaft mobilisierte die Unterstützung der Bevölkerung für ihre Forderung, als sie den indischen Staat beschuldigte, die Region als „Müllhalde“ für Migranten und Flüchtlinge zu nutzen.

Zentrum versus Staat

Unweigerlich wurde die Frage der Staatsbürgerschaft für die Chakmas zu einem politischen Streit zwischen Arunachal und dem Zentrum. Als die Studentenunion „Chakma Go Back“ skandierte, nahmen die politischen Parteien des Staates das Thema mit Eifer auf. So drohte 1995 die von Gegong Apang geführte Kongressregierung mit dem Rücktritt, wenn das Zentrum die Flüchtlinge nicht aus dem Staat umsiedeln würde. Das Zentrum war jedoch damit zufrieden, den Status quo beizubehalten.

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Bis jetzt, das ist. Das Chakmas-Schicksal wurde in einen neuen politischen Strang aufgenommen, der nach der Machtübernahme der Bharatiya Janata Party an Boden gewann: das Projekt zur Erleichterung der Staatsbürgerschaft für „religiöse Minderheiten“, die in Indien Zuflucht gesucht haben. Unter dem Citizenship (Amendment) Bill von 2016 waren dies Hindus, Buddhisten, Jains, Sikhs, Parsis und Christen aus Afghanistan, Bangladesch und Pakistan – alles nicht-muslimische Flüchtlinge, kurz gesagt.

Im Jahr 2015 wies der Oberste Gerichtshof das Zentrum an, den Chakmas und hinduistischen Hajong-Flüchtlingen die Staatsbürgerschaft in Arunachal zu gewähren, was neue Wut im Staat schürte. Dieses Jahr, Das Zentrum gab bekannt, dass es bereit sei, ihnen den Status der Staatsbürgerschaft zu gewähren.

Die Chakmas befinden sich nun zwischen konkurrierenden Versionen von Identitätspolitik, die eine vom Zentrum und die andere von der Region ausgehen. Abgesehen von Arunachal gibt es neue Feindseligkeiten indigener Stämme gegenüber den Flüchtlingen in Mizoram, die 1972 einen autonomen Bezirksrat der Chakma gründeten. Stammesgruppen agitieren jetzt für die Vertreibung aller „Chakma-Ausländer“, die nach 1950 in den Staat kamen.

Inzwischen leben tausende Chakmas in Arunachal immer noch unter miserablen Bedingungen, ohne Landrechte, Lebensmittelkarten, Zugang zu Schulen nach der Primarstufe oder Jobs. Die herrische Politik des Zentrums und die Identitätspolitik des Staates haben schreckliche menschliche Kosten verursacht.

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