Ginni Mahi hjemme hos hende med et Punjabi folkemusikinstrument kaldet en “thumbi.”En peppy ny sang flaunting hendes kaste stolthed er blevet noget af en hymne for mange unge i Indiens marginaliserede lavere kaste samfund. (Rama Lakshmi)

JALANDHAR, Indien — i århundreder i Indien blev den hadefulde slur kastet mod det lavere kastesamfund af læderbrunere, betragtet som “uberørelige.”

nu omfavner den yngre generation i samfundet ordet: “chamar.”

en peppy hit sang kaldet “Danger Chamar” af Ginni Mahi, en universitetsstuderende og sanger i den nordlige delstat Punjab, er blevet noget af en hymne, og den deles bredt på sociale medier af de unge i Indiens marginaliserede lavere kaste samfund.

Mahi er en af en håndfuld middelklasse unge dalitter, som medlemmer af denne kaste er kendt, der har udløst en bevægelse ved at synge sange om kaste og fejre heltene i kampen mod Indiens århundreder gamle kastesystem.

“jeg er stolt over at være en chamar, der er ingen skam ved at indrømme det,” sagde Mahi, der er 17. Blød talt og iført traditionel kjole af glitrende orange og grøn, hun satte sig til en samtale i denne uge på sin families middelklasse hjem nær hendes all-girls college. “Tiden er inde til at ryste den historiske bagage af og genoprette respekten for dette ord. Hvor længe vil vi frygte det ord, der kun er faldet i vores ører som en fornærmelse?”


Ginni Mahi, en 17-årig college-gående sanger i den nordlige delstat Punjab. (Rama Lakshmi)

de fleste dalitter kæmper stadig som jordløse landbrugsarbejdere, bor i adskilte Kvarterer i landsbyer og er for fattige til at have råd til smartphones eller få adgang til internettet. Men årtier med bekræftende handling politikker har født en vokal Dalit middelklasse i byerne. Med uddannelse og nyfundet velstand ændrer syntaksen for deres protest mod kaste sig.

i de senere år har Dalit-sangere taget ordet tilbage på den måde, afroamerikanske rappere omfavnede n-ordet.

lavere kaste sludder som chamar er blevet et stolthed, der skal bæres på T-shirts, kasketter, bilklistermærker og tatoveringer. I Mahis sang synger hun, at chamars er farligere end våben. Indstillet til en folksy bhangra beat, det blares ud af bilstereoer, bryllupsfester og Dalit pride begivenheder.

denne nye bevægelse er langt fra den historiske lov fra 1989, der beskytter dalitter mod misbrug og vold. Det bærer fængselsstraffe på op til seks måneder for folk med øvre kaste, hvis de bruger sludder som chamar.

men sådanne pride-sange kom ikke ud af det blå, siger Dalit-romanforfatter Desraj Kali. I det sidste århundrede har Dalit-grupper iscenesat flere oprør i Punjab, bygget deres egne templer og flyttet ud af traditionelle erhverv for at starte små virksomheder, slutte sig til hæren og tjene i regeringen. Under gadeprotester mod diskrimination i 2006 og 2009 blev de opmærksomme på deres egen styrke, sagde Kali og satte scenen for en ny æra af samfundsstolthed.

” de begyndte aggressivt at vise ordene ‘søn af en chamar’ på deres biler og motorcykler,” sagde Kali.

Mahi er den mest berømte og nyeste aktør i dette voksende univers. Hun bærer en hård læderjakke i hendes hit video, og hun er bakket op af mænd flaunting muskler og tatoveringer og bryde flasker.

YouTube/AmarAudioOfficial

i de seneste uger har Dalit-grupper protesteret over hele Indien mod at slå fire mænd af en selvudformet Hinduistisk ko-beskyttelsesgruppe med mistanke om, at de havde dræbt en ko — en handling, som mange mener er forbudt i den hinduistiske tro.

mændene, der var dalitter, sagde, at de bar en død ko til flåning, som man kunne forvente blandt traditionelle læderbrunere.

“når folk svinger til min musik, vil jeg have dem til at tænke på det misbrug, vi fortsætter med at møde,” sagde S. S.

Mahi sagde, at hun ikke personligt har oplevet misbrug. Men hendes mest berømte sang blev inspireret, da en klassekammerat i gymnasiet spurgte hende, “hvad er din kaste?”

“det er det mest almindelige spørgsmål i Indien,” siger hun. Da Mahi svarede, sagde hendes klassekammerat: “Åh, men chamars er farlige.”

Dalit-popsangerne roser ofte den ærede leder af den moderne Dalit-bevægelse, Bhimrao Ambedkar, en lærd, der ledede panelet, der udarbejdede nationens forfatning.

“vi er her i dag på grund af hans indsats. Men hans livshistorier mangler i vores skolebøger, ” sagde Mahi. Hun skrev en hitsang i år kaldet” Jeg er Fan af Ambedkar, “i håb om at trække Indiens” opmærksomhedsunderskud ” – ungdom til Ambedkars idealer om social retfærdighed.

da han voksede op, var Mahi et stille og genert barn, siger hendes far.

” vi plejede at hånligt kalde hende ‘stemmeløs’, ” sagde Rakesh Mahi, et rejsebureau og aktivist. “Hendes lærere klagede ofte til mig over hendes stilhed i klasseværelset.”

Musik åbnede hende, sagde hun.

YouTube/AmarAudioOfficial

Mahi sang ved de daglige bønnesessioner og konkurrencer i skolen og blev lærernes favorit. Hendes far sendte hende for at synge ved Dalit-samfundsbegivenheder og lærte hende om Ambedkar i en ung alder.

nu konkurrerer hendes trofæer om plads med Ambedkar-portrætter på en væg i hendes hjem, hvor hun bor i en fælles familie på 20 personer, en tradition, hun siger, at hun værner om.

hun begyndte at optage for fire år siden, men siden udgivelsen af “Danger Chamar” og en anden hitsang i Februar er Mahi blevet en mini-berømthed. Hun jonglerer nu universitetsstudier, optagestudiebesøg, opfordrer til sceneudstillinger og mediesamtaler. For tre måneder siden fik hun sit første øjenmakeup-sæt og en ny iPhone. Hendes ambition er at synge i film, hun siger, i en branche, der er notorisk lav på Dalit-repræsentation.

hun er i en virksomhed, hvor Dalit kunstnere ofte kommando lavere gebyrer end deres øverste kaste jævnaldrende.

“begivenhedslederne føler, at Dalit-sangere ikke behøver at blive bejlet og forkælet,” sagde sanger Hemant Kumar Bauddh.

og ikke alle Dalit sangere er komfortable omfavne kaste identitet.

“min musik siger,’ nok nu, afslut denne sygdom kaldet kastesystem, ‘” sagde Kabeer Shakya, grundlæggeren af Dalit-rockbandet Dhamma vinger i Mumbai.

Mahi siger, at kaste stolthed er det første skridt mod det: “først skal du være stolt af, hvem du er, så rejser du dig op for at ødelægge alle kasteidentiteter.”

den nye 140-karakter krig mod Indiens kastesystem

Indiens nedre kaster kæmper tilbage mod hinduistiske ko-beskyttelsesgrupper

en indisk voldtægtsoverlevende blev angiveligt voldtaget igen af de samme fem mænd

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.