“den største flugt, jeg nogensinde har gjort, var, da jeg forlod Appleton, Vissin”
— Harry Houdini

foto af forfatteren.

“mit professionelle liv har været en konstant fortegnelse over desillusion, og mange ting, der synes vidunderlige for de fleste mænd, er de daglige almindelige steder i min virksomhed.”
— Harry Houdini

i januar 2014, da jeg skrev om Håndjernkongerne, vidste jeg, at der var så meget mere, jeg ønskede at skrive om Harry Houdini. Ikke i modsætning til Dylan, hans livshistorie var en af konstant opfindelse, uhyggelige udfordringer, utrolig berømmelse og fantastiske illusioner.

han blev født i Budapest, Ungarn i 1874, voksen i de sidste år af det 19.århundrede. Det var en periode i historien, hvor cirkus og vaudeville blomstrede. Der var ingen fjernsyn, radioer eller andre former for distraktion til rådighed i dag.

Harry Houdini må have taget en skinne til drama og spænding af cirkus liv. Han blev oprindeligt en mester i illusioner, især viet til kunstgreb i hånden og korttricks, dubbing sig selv “kongen af kort.”Til sidst voksede hans repertoire til at omfatte alle slags gåder og hvad der syntes at bringe flest gisp. Som flugtkunstner lærte han praktisk talt alt, hvad der var at vide om låse, reb, kæder og håndjern. Han stoppede ikke der og designede nye flugt, der ville sætte hans liv i fare, inklusive den berømte milk can escape.

senere i livet blev han bekymret over den måde, hvorpå medier bedragede sårbare mennesker ved at holde seances, så de kunne komme i kontakt med mødre eller børn, der var døde. Rige mennesker betalte seriøse dollars for denne form for komfort. Houdini fandt det foragteligt og lavede praktisk talt et korstog for at afsløre disse medier, hvoraf den ene var hustru til Sir Arthur Conan Doyle.

da den afdøde John Bushey viste mig sin håndjernssamling, indeholdt den et specielt udformet Sæt, som Houdini skabte specielt til denne opgave med at vise, hvor let det var for medier at narre folk og få dem til at tro, at spiritus var til stede. Jeg forstod det perfekt.

den “magiske” Houdini, der blev udført, krævede til tider næsten overmenneskelige bedrifter fra tryllekunstnerens side. Det vigtigste eksempel på dette kan være den kinesiske Vandtorturcelle, hvor Houdini ville blive placeret på hovedet i et lukket rum fyldt med vand. Han skulle angiveligt holde vejret i mindst tre minutter under vandet for at udføre denne flugt, en præstation, som få ville vove at forsøge.

en af grundene til, at han begyndte at gøre vand tortur flugt var fordi mange efterlignere gjorde hans mælk kan undslippe, selvom han havde patenteret det. Så som nu er det en ting at eje et patent og en anden at håndhæve det. Udfordringen virkede umulig. Rummet var for smalt til at manøvrere ind, hans ben blev fastholdt, så han hang på hovedet, og han blev derefter låst fast i den overfyldte vandtank. Til sidst blev det hans signaturtrick indtil den Dag, han døde.

EdNote: to af mine yndlingsfilm om magi og tryllekunstnere fra Houdini-æraen er Prestige og illusionisten. Tjek dem ud.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.