døden var altid en kilde til mysterium for mennesker over hele verden. Men hvad sker der, når vi sletter den usynlige grænse og gør de døde til en ting at tilbede?

aldrig for langt fra alle større begivenheder var religion altid magtfuld og aldrig på jagt efter tilhængere. Men enhver religion afhænger af tro, og troen måtte holdes i live på alle mulige måder.

derfor berører vi i dag en af historiens mest makabre hemmeligheder. Som om de kommer lige fra en rædselfilm fra århundredeskiftet, vil de mystiske og lidt skræmmende Katakomberhelgener ikke undlade at hæve hårene på ryggen, men vil også lade dig stille nogle ganske tabuspørgsmål.

død på skærmen? Gamle mysterier og længe glemte gravkamre? De gådefulde kristne martyrer? Den fascinerende historie om Catacomb Saints har det hele-og så nogle! Gør dig klar til at dykke dybt ned i intrigerne, mysterierne og den morbide ærbødighed af lange døde martyrer – når vi afslører de mørke hemmeligheder ved religiøs tilbedelse.

Entombed: Oprindelsen af Katakombhelgenerne

historien om Katakombhelgenerne fører os helt tilbage i tiden, helt til kristendommens tidligste begyndelse i Rom . Vi ved alle, at historien om en af verdens største religioner havde en meget hård start. Fra deres første skridt LED Kristi tilhængere meget. Forfølgelser, eksil, martyrdømmer og pogromer – disse var de triste og tumultagtige egenskaber ved de første par århundreder af kristendommen.

men tingene ændrer sig, verdens store scene skifter og bevæger sig, og hvad der engang blev forfulgt – bliver endelig accepteret. Og så blev kristendommen Roms statsreligion. I 380 e.kr. udstedte kejser Theodosius I edikt af Thessalonika, der satte en stopper for den dystre skæbne, som kristne måtte udholde, og indledte befolkningen i Rom i en ny æra af religiøs tilbedelse.

så snart den nye religion blev afgjort og blev accepteret, blev den hedenske begravelsespraksis med kremering forældet. Folk skiftede deres tro mod historien om opstandelsen, og temmelig snart blev inhumation det populære valg. Grave, sarkofager og detaljerede grave for de rige overtog hurtigt, og embedsmændene i Rom var ved at løbe tør for gravplads.

det var da oprettelsen af store, spredte og ofte komplekse katakomber begyndte. Disse kavernøse tunnelsystemer var ingen nyhed – etruskerne etablerede dem i tider før Rom, og det gav borgerne et grundlag at arbejde fra.

 Catacombe di San Pancrasio under basilikaen i Trastevere, Rom. (Dansk / Adobe Stock)

Catacombe di San Pancracio under basilikaen i Trastevere, Rom. (Adobe Stock)

kort efter blev der bygget adskillige separate katakomber, der snakede sig under Roms gader, hemmelige og fyldt med mysterium – og nogle af dem strækker sig så meget som 12,5 miles (20 kilometer). Og inden i dem, stille sovende under en by så fuld af liv og jordiske lækkerier, lægge ligene af fromme kristne, martyrer, og borgere, stumme gåder begravet i en evighed fremover.

Beeldenstorm: Europas store ikonoklasme

vores makabre historie tager et stort spring fremad og ind i det 16.århundredes Europa. Roms uhyggelige katakomber er længe glemt og tilsløret i mysterium, men begivenhederne, der udfoldede sig så mange århundreder senere, gav dem stadig en vigtig rolle at spille.

mellem 1522 og 1566 blev Europa i stigende grad rystet af en række angreb på den katolske kirke – angreb, der var en del af den berygtede protestantiske reformation . Centreret i Holland blev disse angreb, også kendt som den store ikonoklasme, ledet af oprørske calvinistiske protestantiske skarer, og de spredte sig snart til andre dele af Europa.

denne store ikonoklasme var en række udbrud, der involverede ødelæggelse af religiøse billeder af den katolske kirke. Resultatet af disse optøjer var fatalt for den katolske kristendoms kunstneriske arv , hvor mange dyrebare stykker og relikvier blev uigenkaldeligt tabt.

  • Synodus Horrenda: den makabre retssag mod liget af pave Formoso
  • kunne der være en tredje Bamiyan Buddha, skjult i århundreder?
  • videnskab Versus Religion om vores gamle oprindelse: Hvad hvis de begge tager fejl?

ødelæggelse af religiøse billeder af den reformerede i 1524. (Uploadalt / Public Domain)

ødelæggelse af religiøse billeder af den reformerede i 1524. (Uploadalt / Public Domain )

Alterstykker, forfædres monumenter, vejkryds og relikvier af hellige blev alle målrettet og sjældent reddet. I løbet af få år led den katolske kirke et stort slag både for dens troværdighed og styrken af dens følgende – og troen var nødvendig for at genoprette.

tilbage fra mørket: Katakombens hellige

der er en magt i makabre billeder, og hvad er mere morbid og mystisk end lange døde martyrer og ujævne skeletter, der udstråler en aura af tider, der længe er glemt? Med det pludselige tab af adskillige relikvier og kunstværker besluttede katolske embedsmænd at gøre brug af de nylige genopdagelser af Roms underjordiske katakomber i 1578 og skabte en unik plan for at genantænde sine tilhængers rystede tro over hele Europa.

og i årtierne efter den store ikonoklasme udgravede Vatikanets embedsmænd systematisk tusinder af skeletter, der blev begravet i Roms labyrintiske katakomber – og sendte dem til byer og kirker i hele Europa. Disse skeletter havde normalt ingen betydning – de var resterne af Roms tidlige kristne borgere, hvor kun en håndfuld var de mulige rester af kristne martyrer.

ikke desto mindre gik kirkens embedsmænd meget langt for at dekorere disse rester og dækkede dem i de dyreste juveler, Kroner, perler og guld – og sølvtråd, og på en måde skabte de detaljerede og rige kunstværker-med en umiskendelig makaber note.

skelet af Katakomben Saint – St. Innocentius. (Neitram / CC BY-SA 4.0)

skelet af Catacomb Saint-St. Innocentius. (Neitram / CC BY-SA 4.0)

gåden og populariteten af disse nyfundne ‘hellige’ spredte sig hurtigt gennem Europas rige katolske byer, og kort efter havde hver større by sin egen mumificerede martyr. Helgener og martyrer som Demetrius, Pancras, Vibiana, Saturninus, Verena, Munditia og Honoratus blev hurtigt de stolte relikvier fra byer i Tyskland, Østrig og Svejts – selvom de var resterne af for det meste ukendte og almindelige mennesker. Nogle af disse blev endda duplikeret, hvor forskellige byer havde resterne af den samme ‘helgen’.

men folk er ofte afhængige af tro – og en god historie fuld af mystik er altid let at tro på. Med en smule omhyggeligt bevogtet hemmeligholdelse formåede den katolske kirke at styrke troen på sin flok i hele Europa og give Roms gamle døde ny mening.

Defiant in Faith: Saint Pancras of Rome

en helgen er særlig vigtig for historien om Katakombhelgenerne – en historie fuld af tidlig kristen gåde og dens ikoniske stædige tro. Denne historie er den af Saint Pancras, en martyr fra den tidlige kristendom, hvis påståede rester ville have en vild rejse, der spænder over århundreder.

født i Frygien omkring 289 e.kr. mistede Pancras sine forældre i en ung alder og endte i Rom under pleje af sin onkel. I denne spredte metropol blev Pancras en hengiven kristen, hans tro markeret med ekstraordinær iver.

og under de berygtede forfølgelser af kristne under Diocletians styre i 303 e .kr. blev de fjorten år gamle Pancras fanget og beordret til at udføre et hedensk offer til de romerske guder. En troende kristen, Pancras faldt og trodsigt stod ved sin tro, selv når overøst med løfter om guld og rigdom. Til sidst, som et resultat af hans trods og faste tro, Pancras blev martyrdøden – halshugget af romerske soldater på Via Aurelia.

hans krop endte i katakomberne under Rom, og i stedet for at blive givet op til evig hvile, endte det med at have en ganske rejse. I dag hviler disse rester på en måde, der er atypisk for en tidlig kristen martyr, men Saint Pancras ser ikke ud til at have noget imod det – hvis det trods alt er ham.

de pansrede helgener: en sidste vagt

klar i en trodsig og defensiv holdning dominerer et majestætisk pansret skelet det indre af St. Nicholas Kirke. Den betagende skærm fascinerer enhver tilskuer-udførligt smedet sølv rustning fyldt med rige gyldne detaljer, ekspertstøbte emblemer og fittings, et væld af skønhed. Bag den dystre, hjelmede kranium spreder en stor gylden glorie sig i alle retninger, hvilket giver denne pansrede helgen en kraftig og hellig aura.

 stillede Catacomb Saint – St. Pancras på udstilling. (DBU / CC BY-SA 3.0)

poserede Catacomb Saint-St. Pancras på udstilling. (DBU / CC BY-SA 3.0)

dette er de påståede rester af Saint Pancras, der ankom til Sverige i 1600-tallet i kølvandet på den store ikonoklasme. Den forbløffende og udførlige måde, hvorpå den vises, gør dette skelet til det mest populære og let genkendelige af Katakombhelgenerne.

men Pancras er ikke den eneste, der har et sådant ry-Tyskland, Sverige og Østrig er oversået med rester, der tilskrives store martyrer og helgener som St. Leontius, St. Deodatus, St. Maksus, St. Domitian og hundreder af andre-hver overdådigt dekoreret; et stumt spejl, der afspejler katolicismens rige og militaristiske fortid.

i moderne tid, hvor hemmeligholdelse ikke længere er let at vedligeholde og ord kom ud af, at mange af disse hellige trods alt ikke er så hellige, besluttede et stort antal kirker at ødelægge eller ikke længere vise disse såkaldte Katakomberhelgener. Og så endte den sidste del af rejsen for disse dødelige rester af romerske kristne i støvede kældre og afsondret opbevaring – langt fra de hengivnes nysgerrige øjne.

død og mysterium: Kunst til den erhvervede smag

Smykket og overdådigt dekoreret, disse relikvier betragtes bredt som en unik form for Kristen kunst. I et forsøg på at lægge vægt på helligheden af disse ‘hellige’, Vatikanets embedsmænd gik til blændende længder dekorere dem – næsten alle disse Katakombhelgener er dækket hoved til hæl i dyrebare juveler og dyre tøj. Både kirken og den europæiske adel manglede aldrig midler, så de tøvede ikke med at sikre sig, at et enkelt blik på de hellige relikvier ville starte en ild i hjerterne hos dem, hvis tro vaklede.

  • den mørke underverden i Paris-katakomberne
  • sletning af historie: hvorfor Islamisk Stat sprænger gamle artefakter
  • Disbelieve det eller ej, gammel historie antyder, at ateisme er lige så naturlig for mennesker som Religion

Catacomb helgener blev dækket hoved til hæl i dyrebare juveler og dyre tøj af Vatikanet. (DALIBRI / CC BY-SA 4.0)

Catacomb helgener blev dækket hoved til hæl i dyrebare juveler og dyre tøj af Vatikanet. (DALIBRI / CC BY-SA 4.0)

og i processen lykkedes det at skabe makabre kunstværker, hver enkelt unik og fascinerende. I de senere år blev Katakombhelgenerne endnu en gang populære med mange kunstfotografer og forfattere, som Paul Koudounaris og Christian Boss, der genopdagede disse stykker og promoverede en ny form for ‘mørk turisme’ .

på kanten: helligbrøde eller noget andet?

for mange kristne er emnet for Katakombhelgen fortsat en kilde til argument og mange dybere spørgsmål, der vedrører fromhed og hellighed. Vi får chancen for at stille nogle afgørende spørgsmål her – kan det være, at denne ‘handel’ med dødelige rester berøres af helligbrøde?

i det 19.århundrede, omkring det tidspunkt, hvor ægtheden af relikvierne kom i tvivl, rejste mange mennesker emnet simony – handlingen med at sælge kirkeroller, kontorer og relikvier. Men sandheden er, at kirken eksplicit sørgede for at undgå simony, og i stedet blev midlerne indsamlet ved at opkræve køberne for den berømte dekoration, transporten samt induktion og velsignelse.

det er overflødigt at sige, at der blev brugt og tjent mange penge på Katakombhelgenerne, selvom mange af dem var almindelige rester – en kendsgerning, der var nok til at vrede nogle fromme embedsmænd. På en måde blev den ikoniske ånd af fromhed og spiritualitet brudt af disse stærkt juvelerede og guldbelagte skeletter, som ofte viste rigdommen i en bestemt by eller familien, der ejede dem.

uanset hvad er denne virkelig makabre og foruroligende form for tilbedelse, og nogle vil sige kunst, nok til at starte os med at undre os over troens sande natur. Er juveler og gyldne blonder en del af kristen fromhed ? Og skal de ærede døde overlades til at hvile i fred? Prøv at besvare disse spørgsmål-det er måske ikke så let.

afspejler den makabre form for tilbedelse og stærkt juvelerede skeletter de hellige katakombers fromhed? (AndreasPraefcke / Public Domain)

afspejler den makabre form for tilbedelse og stærkt juvelerede skeletter de hellige katakombers fromhed? (AndreasPraefcke / Public Domain )

konklusion

sandheden er, at Katakombhelgenerne ikke er den eneste sådan visning af skeletter i verden. Delvist bevarede rester af de gamle døde har længe været gabede på og tjent fra, så meget, at det virkelig rejser spørgsmålet om vigtigheden af helligheden af verdslige rester. Mange steder er populære for store samlinger af skeletter eller mumier – Paris katakomber, Nasca mumier i Peru, Fiesta de las Natitas i La pas, Bolivia, den makabre Sedlec Ossuary i Tjekkiet, og Capuchin katakomber i Palermo – listen fortsætter.

men uanset hvad du ser på det, kan den uhyggelige historie om Katakombhelgenerne give os et indblik i en helt ny kunstverden – en fascinerende blanding af rigdom og død, en makaber symbiose af to komplette modsætninger. Og uden tvivl er denne kombination uforglemmelig-en kombination, der kommer så tæt på tabu og skaber en sygelig fascination, der efterlader os ønsker mere!

topbillede: Catacomb Saint – Saint Gratian. Kilde: fremmedhad / CC BY-SA 4.0 .

Af Aleksa Vu Karrokovi Karrosseri

Tidlig Kirkehistorie. Dato Ukendt. Livet i det gamle Rom & de første kristne . Tilgængelig på: www.earlychurchhistory.org
Empire de La Mort. Dato Ukendt. Online ressource for Charnel huse og begravelse katakomber . Tilgængelig på: www.empiredelamort.com
Koudounaris, P. 2013. Fotogalleri: ekstraordinære billeder af Katakomben ‘hellige’. Den Katolske Herald. Tilgængelig på:
www.catholicherald.co.uk/commentandblogs/2013/09/17/photo-gallery-extraordinary-pictures-of-the-catacomb-saints/
Therelikvar i metal relikvie. 2018. Saint Thomas Becket: mord på Canterbury Cathedral . Relikvier. Tilgængelig på: www.reliquarian.com

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.