Creative Commons billede opnået gennem Flickr

i 1915 blev Cecil Sharp, en vigtig samler af traditionelle engelske ballader, informeret om, at mange appalachiske sangere sang gamle engelske sange. Mellem 1916 og 1918 turnerede han vestlige North Carolina og andre Appalachian stater, optage over 500 ballader med engelske rødder. Hans mest værdifulde kilde var Jane Hicks Gentry fra Hot Springs, North Carolina. Gentry var medlem af North Carolina ‘ s berømte historiefortælling og sangfamilie, Harmons. Hun delte over 70 af sine sange med Sharp. I 1917 udgav Sharp sin samling af sange i en bog med titlen engelske folkesange fra De Sydlige appalachere. Bogen er den vigtigste kilde til traditionelle Appalachiske sange. I 2000 skildrede filmen Songcatcher Sharps oplevelse med at samle ballader i Appalachia.

Cecil Sharp

traditionelle sange, som traditionelle fødevarer, repræsenterer mere end oprindeligt møde øjet. De repræsenterer familiebånd, en følelse af sted, fællesskab og fælles glæder & despairs. De repræsenterer simpelthen historien. Ikke overraskende er det præcis, hvad den engelske Folklorist Cecil Sharp opdagede (og bekræftede), da han turnerede i Det Sydlige Appalachia i det tidlige 20.århundrede.

Cecil Sharp blev født i London i 1859. Som ung studerede han i Cambridge og fortsatte med at undervise i både England og Australien. Omkring 1900 vendte han opmærksomheden mod folkemusik, rejste det engelske landskab, dokumenterede og indspillede de forsvindende traditionelle ballader, der kun eksisterede i sind, hjerter og stemmer fra aldrende generationer.

heldigvis (og noget modvilligt) rettede Sharp til sidst sin lidenskab for sangindsamling mod USA. Hans oprindelige forventninger var lave. Hvordan kunne en ung, upstart af en nation tilbyde væsentlige bidrag til studiet af traditionelle europæiske ballader? Sharp følte få individer under en alder af 70 besad det autentiske, førstepersonsminder og følelser, der er nødvendige for virkelig at repræsentere arven fra falmning, videregivet kultur. Bestemt en travl, voksende USA, fuld af spirende nationalisme og kapitalisme, med lidt varsel bagatelliseret snarere end fejrede homespun måder sine forældre og bedsteforældre. Til hans glæde, og til vores fordel, hvad Sharp fandt overrasket og forbløffet alle.

på tre separate ture til Amerika mellem 1916 og 1918 tilbragte Cecil Sharp 46 uger i fjerntliggende sydlige Appalachiske samfund. Han samlede næsten 2.000 sange & arrangementer. Nogle var af åbenlyst engelsk oprindelse; andre-som den firkantede dans-var tydeligt Amerikanske. Uden tvivl var Sharps mest værdifulde statsside-forening med Olive Dame Campbell, kone til underviser, social aktivist og konserveringsmand, John C. Campbell.

længe før Sharp og Campbell mødtes, havde Olive Dame tilbragt år med at ledsage sin mand på sine rejser med at undersøge skolesystemerne i Appalachia på landet. Under disse ture blev Campbell først udsat for bjergsange og ballader. Hun skrev om en sådan oplevelse på Hindman Settlement School i Kentucky i 1907 – og dens dybe indflydelse på hendes liv,

“skal jeg nogensinde glemme det. Den flammende ild, den unge pige på hendes lave afføring før den, banjoens bløde mærkelige strumming-forskellig fra alt, hvad jeg havde hørt før – og derefter sangen. Jeg havde været vant til at synge Barbara Allen som barn, men hvor langt fra den blide melodi var denne – så mærkelig, så fjern, så spændende. Jeg gik tabt næsten fra den første note, og det behagelige rum falmede fra syne; sangeren kun en stemme. Jeg så igen den lange vej, som vi var kommet over, de mørke bakker, de stenede vandløb omkranset af høje hemlocks og hollies, de ensomme hytter, der kun kan skelnes om natten ved ildlyset, der flammer fra deres skorstene. Så falmede disse også, og jeg syntes at blive båret med i en endnu mere svag og fjern fortid, som jeg selv var en del af.”

i 1916 ankom Cecil Sharp med sin sekretær og assistent, Maud Karpeles, til Amerika – hvor han oprindeligt holdt en række foredrag om engelsk folkemusik og dens indflydelse på samfundet. Hele vejen igennem, Sharp var ikke tavs om sin glemte konklusion om, at der ikke var noget som amerikansk folkemusik. Da han nåede Chicago, frygtede han, at hans rejse ville give få frugter inden for hans forskningsområde. Kort efter, ankommer i Asheville NC, Sharp opfordrede Olive Dame Campbell, som han havde mødt kortvarigt i England et år tidligere. Til Sharp insisterede Campbell på, at indbyggerne i De Sydlige appalachere stadig sang de traditionelle sange og ballader, som deres engelske og skotske forfædre havde bragt ud med dem på tidspunktet for deres Udvandring. Og hun satte sig for at demonstrere netop det.

under Campbells ledelse og ofte selskab vovede Sharp sig ind i de fjerntliggende samfund i regionen. Hans opdagelser var ekstraordinære. Han indspillede snesevis af dagbogsposter … i Madison County, NC, Sharp krydsede den franske bred på et punkt for at få adgang til amtssædet i Marshall og den nærliggende by Hot Springs. Færgemanden fortalte Sharp om sin kones sang (som Sharp mødte), og at “mens han var i Hot Springs, kunne han tage en god sang fra postbudet” “… der bad ham om at slå en blind pige ved navn Linnie Landers op og få nogle gode sange fra hende.”

i England var Sharp vant til at samle sange fra ældre mennesker – i Amerika blev han ofte overrasket over hans sangers unge alder. Han skriver: “Floyd Chandler sang Mathy Groves meget smukt, og han er kun 15. En anden sanger, David Norton, var sytten år gammel. Addie Crane var enogtyve, og Linnie Landers kun tyve år gammel. Selv den tvivlsomme Fru Gentry var kun i halvtredserne!”

til sin samling leverede denne første rejse til Amerika skarpe over 400 sange og danser og tjente til at stimulere både hans interesse og ønske om at vende tilbage så hurtigt som muligt. Campbell foreslog et efterårsbesøg som et godt tidspunkt at samle ballader, da bjergbeboerne ville være involveret i “frolics, bjælkevalser, majsskaller,” lasses bilings, vandmelonskæringer, og så videre.”Hun tilføjede dog, at disse begivenheder “kan ledsages af overdreven drikke og endnu mindre ønskelige træk.”

da Sharp vendte tilbage i 1917, var en særlig frustrerende satsning langs jernbanen, der løb ud af Asheville til & gennem de vestligste amter i North Carolina. Han skriver om turen, “Balsam er på det højeste punkt på Asheville – Murphy-linjen og er 3550 fod op. Vejret er dog så varmt som det kan være, og vi har fundet vores lange tramps over bjergene temmelig trættende – så meget desto mere, fordi vi indtil videre ikke har ramt nogen sangere at tale om. Vi er for tæt på et stort industricenter, og indbyggerne er delvist blevet forkælet, det er fra mit synspunkt. Bjælkehytterne er primitive nok, men deres ejere er rene, pæne og ryddelige, ligner snarere tjenestepiger i respektable forstæderfamilier. Det er trist, at renlighed og god musik eller god smag i musik sjældent går sammen. Snavs og god musik er de sædvanlige sengekammerater.”

afsmagningen af” fremskridt ” afspejler blot en antydning af de mange barske realiteter Sharps Amerikanske treks. Selvom hans samlinger voksede, så gjorde hans faglige og personlige udfordringer. Økonomisk ruin lurede altid og tvang ham lejlighedsvis til at opgive indsamling og vende tilbage til forelæsningskredsløbet for at sikre finansiering & støtte. Sharps familie kæmpede også-ofte undrende hvornår og betingelsen for hans tilbagevenden. Ved et særligt langt fravær fik Sharps kone et slagtilfælde, mens han var væk, hvilket krævede hans pludselige afgang og efterfølgende forsinkelse med at vende tilbage. Derudover var Sharp ikke en hjertelig mand, og hans helbred, ligesom hans rejser, fulgte en tilsyneladende endeløs række af toppe og dale. Skrivning af en særlig udmattende udflugt i Kentucky, “…meget skuffet over Harlan. Det er en beskidt, støjende, vulgær mineby. Hotel umuligt. Meget deprimeret.”Især skulle det være en af de mest produktive perioder i Sharps samling – og tilføjede næsten 200 sange til hans samling. Men dårligt helbred igen opstået, “‘ føler meget syg på at vågne. Temperaturen er stadig op. Føl dig meget deprimeret-føler dig meget syg og håbløs.”Her skriver hans assistent,” Cecil slet ikke godt … fik en madras (og) sov på gulvet i sit værelse.”Som en tilføjelse til hans ubehag begyndte Sharp at lide af voldelige tandpine, hvilket fik læger til at udtrække alle hans tænder.

på trods af den udmattende karakter af hans treårige projekt havde Cecil Sharps indsats en øjeblikkelig virkning på amerikansk folklore, underholdning og akademikere. Hans fortællinger & fund påvirkede en hel generation af sociale historikere og opmuntrede dem til at blive mere aktive i at undersøge deres egne folkekulturer. Inden for et årti blev moderne countrymusik båret af traditionelle balladeoptagelser produceret i hjertet af det sydlige Appalachia. Inden for” Historie “- kurser inkluderede universiteter et nik til”Arv”. Men mere relevant var nabolagets indvirkning. Musikfestivaler, forestillinger og konkurrencer begyndte at dukke op nationalt og i hele regionen. Asheville ‘s Mountain Dance and Folk Festival, der først blev afholdt i 1920’ erne, er et eksempel på et samfund, der tager det skarpe “opdagede” og væver det ind i stoffet i deres daglige liv – på trods af fremskridtets angreb og den moderne tidsalder.

så næste gang du hører en bjergvals, er det sandsynligt, at den hjemsøgende melodi i baggrunden er en af de mange Cecil Sharp, der er stødt på i et ungt USA. Musikken på den næste firkantede dans, du deltager i, voksede bestemt af europæiske rødder genplantet af et fordrevet folk. Få kendetegn ved en kultur fortæller en historie på den måde gør en sang. Denne kendsgerning er uden tvivl, hvad Cecil Sharp leverede til sig selv, Amerika og faktisk verden. Musik er bestemt en af de bånd, der binder vores bjergarv sammen.

Tim Osment (M. A. 2008)

Bemærk: For et interessant og afslørende indblik i samspillet mellem de traditionelle bjergmusikere fra det tidlige 20.århundrede og de “udvendige” musikologer, der søgte dem, Se 2000-filmen “Songcatcher”.

multimedie:

nedenfor er det digitale Arvsmoment som udsendt på radioen:

kilder

  • C. H.
  • Maud Karpeles. Cecil Sharp; hans liv og arbejde
  • Maud Karpeles, redaktør, Krystalfjederen: engelske folkesange indsamlet af Cecil Sharp.
  • A. H. Ræv Kvæler, Cecil Skarp.
  • C. E. M. Yates, kære ledsager: Appalachian traditionelle sange og sangere fra Cecil Sharp-samlingen.
  • http://www.themorrisring.org/more/cs.html
  • http://www.mustrad.org.uk/articles/sharp.htm
  • http://www.answers.com/topic/cecil-sharp
  • http://www.traditionalmusic.co.uk/english-folk-songs/

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.