av Jonathan Stempel

NEW YORK (Reuters) – Starbucks Corp har misslyckats med att övertyga en federal appellationsdomstol för att stoppa en liten, familjeägda New Hampshire roaster från att sälja kaffe kallas ”Charbucks.”

dom i ett fall som inleddes 2001, den 2: A USA. Circuit Court of Appeals sade Black Bear Micro Roastery och dess ägare, Wolfe ’ s Borough Coffee Inc, kan fortsätta sälja ”Charbucks Blend”, ”Mister Charbucks” och ”Mr.Charbucks” kaffe.

Circuit Judge Raymond Lohier skrev för en tre-domare panel som Seattle-baserade Starbucks inte förtjänar ett föreläggande att stoppa Charbucks försäljning, efter att ha misslyckats med att bevisa att konsumenterna skulle förväxlas genom en ”oskärpa” av sitt varumärke.

den New York-baserade appellationsdomstolen lät stå en December 2011 konstaterande av USA. Häradshövding Laura Taylor Swain på Manhattan att Charbucks var” bara svagt förknippas med minimalt liknande ” Starbucks varumärke.

många återförsäljare, särskilt de som säljer lyx eller premiumprodukter, fil varumärke stämningar mot stora och små konkurrenter de tror missbrukar sina varumärken, potentiellt minska vinst och intäkter och skadar deras rykte.

en mittpunkt i Starbucks fall hade varit en telefonundersökning av 600 personer av pollster Warren Mitofsky, som fann att ”den främsta föreningen av namnet ”Charbucks” i konsumenternas sinnen är med varumärket ” Starbucks.”

men 2: a kretsen sa att undersökningen var ”fundamentalt felaktig” och drog sina slutsatser från hur konsumenterna tänkte på ”Charbucks” isolerat, inte dess verkliga sammanhang.

det sa att medan 39,5 procent av deltagarna tänkte på ”Starbucks” eller ”kaffe” när de frågade vad som kom att tänka på när de hörde ”Charbucks”, bara 4.4 procent sa ”Starbucks” eller ”coffee house” när man frågade vem som skulle kunna sälja en ”Charbucks” – produkt. ”Livsmedelsbutik” var det mest populära svaret på den frågan.

”sett i ljuset av Starbucks berömmelse”, skrev Lohier, ”det faktum att fler undersökningsdeltagare inte tänkte på ”Starbucks” efter att ha hört ”Charbucks” förstärker tingsrättens konstaterande att varumärkena bara är minimalt lika.”

Zack Hutson, en Starbucks talesman, sa, ” Vi respekterar domstolens beslut.”

Christopher Cole, en advokat på Sheehan, Phinney, bas & grön som representerar Black Bear, sa i en intervju, ”Detta är ett bra beslut. Det härrör från den dramatiska skillnaden mellan hur de olika produkterna faktiskt förekommer i handeln och ses av konsumenterna.”

Starbucks har vuxit sedan 1971 från en enda butik på Seattles Pike Place Market till världens största kaffebutikskedja, med nära 18 000 butiker i 60 länder och mer än 14,8 miljarder dollar i årliga intäkter.

Black Bear är baserat i Tuftonboro, New Hampshire. Det skapade ” Charbucks Blend ”1997 och säljer nu mörkt rostat kaffe som” Mister Charbucks ”och” Mr.Charbucks.”

2: a kretsen noterade att en anledning till att Black Bear använde ”Charbucks” var den allmänna uppfattningen att Starbucks använder en ovanligt mörk stek för sitt kaffe.

fallet är Starbucks Corp et al mot Wolfe ’ s Borough Coffee Inc d/b/A Black Bear Micro Roastery, 2nd US Circuit Court of Appeals, nr 12-364.

(rapportering av Jonathan Stempel; redigering av Dan Grebler och John Wallace)

ringer alla HuffPost superfans!
registrera dig för medlemskap för att bli grundare och hjälpa till att forma Huffposts nästa kapitel

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.