Creative Commons-bild erhållen genom Flickr

1915 Cecil Sharp, en viktig samlare av traditionella engelska ballader, informerades om att många Appalachian-sångare sjöng gamla engelska låtar. Mellan 1916 och 1918 turnerade han västra North Carolina och andra Appalachian-stater och spelade in över 500 ballader med engelska rötter. Hans mest värdefulla källa var Jane Hicks Gentry från Hot Springs, North Carolina. Gentry var medlem i North Carolina berömda berättande och sjungande familj, the Harmons. Hon delade över 70 av hennes låtar med Sharp. 1917 publicerade Sharp sin samling låtar i en bok med titeln English Folk Songs from the Southern Appalachians. Boken är den viktigaste källan till traditionella Appalachian-låtar. År 2000 skildrade filmen Songcatcher Sharps erfarenhet av att samla ballader i Appalachia.

Cecil Sharp

Traditionella låtar, som traditionella livsmedel, representerar mer än ursprungligen möter ögat. De representerar familjeband, en känsla av plats, gemenskap och delade glädje & förtvivlan. De representerar helt enkelt historia. Inte överraskande är det precis vad den engelska folkloristen Cecil Sharp upptäckte (och bekräftade) när han turnerade Södra Appalachia i början av 20-talet.

Cecil Sharp föddes i London 1859. Som ung studerade han vid Cambridge och fortsatte att undervisa i både England och Australien. Omkring 1900 riktade han sin uppmärksamhet mot folkmusik, reser den engelska landsbygden, dokumenterar och spelar in de försvinnande traditionella balladerna som bara fanns i sinnen, hjärtan och rösterna från åldrande generationer.

lyckligtvis (och något motvilligt) riktade Sharp så småningom sin passion för sångsamling mot USA. Hans initiala förväntningar var låga. Hur kan en ung, uppkomling av en nation erbjuda några betydande bidrag till studien av traditionella europeiska ballader? Sharp felt få individer som är yngre än 70 besatt den autentiska, första person minnen och känslor som krävs för att verkligen representera arvet av blekning, gått ner kultur. Visst en livlig, växande USA, full av framväxande nationalism och kapitalism, med lite varsel bagatelliseras snarare än firade homespun sätt sina föräldrar och morföräldrar. Till hans glädje, och till vår fördel, vad Sharp fann förvånad och awed alla.

på tre separata resor till Amerika, mellan 1916 och 1918, tillbringade Cecil Sharp 46 veckor i avlägsna Södra Appalachian samhällen. Han samlade nästan 2000 låtar & arrangemang. Vissa var av uppenbart engelskt ursprung; andra-som square dance – var tydligt amerikanska. Utan tvekan var Sharps mest värdefulla stateside-förening med Olive Dame Campbell, fru till utbildare, socialaktivist och bevarare, John C. Campbell.

långt innan Sharp och Campbell träffades hade Olive Dame tillbringat år med att följa sin man på sina resor och kartlägga skolsystemen på landsbygden Appalachia. Under dessa resor utsattes Campbell först för bergsångar och ballader. Hon skrev om en sådan upplevelse, vid Hindman Settlement School i Kentucky 1907-och dess djupa inflytande på hennes liv,

”ska jag någonsin glömma det. Den flammande Elden, den unga flickan på sin låga pall före den, den mjuka konstiga knäppningen av banjo-annorlunda än vad jag hade hört tidigare – och sedan låten. Jag hade varit van vid att sjunga Barbara Allen som barn, men hur långt ifrån den milda melodin var det här – så konstigt, så avlägset, så spännande. Jag var förlorad nästan från den första noten, och det trevliga rummet bleknade ur sikte; sångaren bara en röst. Jag såg igen den långa vägen över vilken vi hade kommit, de mörka kullarna, de steniga strömmarna gränsade till höga hemlocks och hollies, de ensamma stugorna som kunde särskiljas på natten bara genom eldljuset som blossade från sina skorstenar. Sedan bleknade även dessa, och jag tycktes föras in i ett ännu mer dunkelt och avlägset förflutet, som jag själv var en del av.”

1916 anlände Cecil Sharp med sin Sekreterare och assistent, Maud Karpeles, till Amerika – där han ursprungligen genomförde en serie föreläsningar om engelsk folkmusik och dess inflytande på samhället. Under hela tiden var Sharp inte tyst om sin glömda slutsats att det inte fanns något sådant som amerikansk folkmusik. När han nådde Chicago fruktade han att hans resa skulle ge få frukter inom sitt forskningsområde. Strax efter, anländer i Asheville NC, Sharp uppmanade Olive Dame Campbell, som han hade träffat kort i England ett år tidigare. Till Sharp insisterade Campbell på att invånarna i södra Appalachians fortfarande sjöng de traditionella sångerna och balladerna som deras engelska och skotska förfäder hade tagit med sig vid tiden för deras utvandring. Och hon bestämde sig för att visa just det.

under Campbells ledning, och ofta företag, vågade Sharp in i de avlägsna samhällena i regionen. Hans upptäckter var extraordinära. Han spelade in dussintals dagboksposter … i Madison County, NC, korsade Sharp den franska bredden på en punkt för att komma åt Länsplatsen i Marshall och den närliggande staden Hot Springs. Färjan berättade för Sharp om sin frus sång (som Sharp träffade) och att ”medan han i varma källor kunde ta ner en bra sång från brevbäraren” ”… som sa till honom att slå upp en blind tjej som heter Linnie Landers och få några bra låtar från henne.”

i England var Sharp van vid att samla låtar från äldre människor – i Amerika blev han ofta förvånad över sina sångers unga ålder. Han skriver, ”Floyd Chandler sjöng Mathy Groves mycket vackert och han är bara 15. En annan sångare, David Norton, var sjutton år gammal. Addie Crane var tjugo och Linnie Landers bara tjugo år gammal. Till och med den redoubtable Fru Gentry var bara i femtiotalet!”

till sin samling gav denna första resa till Amerika skarpa över 400 sånger och danser och tjänade till att stimulera både hans intresse och önskan att återvända så snart som möjligt. Campbell föreslog en höst besök som en bra tid att samla ballader som berget invånarna skulle vara inblandade i ”upptåg, log rollings, majs skal, ’lasses bilings, vattenmelon nedskärningar, och så vidare.”Hon tillade dock att dessa händelser ”kan åtföljas av överdriven dricks och ännu mindre önskvärda funktioner.”

när Sharp återvände 1917 var ett särskilt frustrerande företag längs järnvägen som sprang ut ur Asheville till & genom de västligaste länen i North Carolina. Han skriver om resan, ”Balsam är på högsta punkten på Asheville – Murphy-linjen och är 3550 meter upp. Vädret är dock så varmt som det kan vara och vi har hittat våra långa luffare över bergen ganska tröttande – desto mer så eftersom hittills har vi drabbats på några sångare att tala om. Faktum är att vi är för nära Waynesville – ett stort industricentrum, och invånarna har delvis blivit bortskämda, det är ur min synvinkel. Timmerstugorna är primitiva nog, men deras ägare är rena, snyggt och prydligt, ser snarare ut som piga-tjänare i respektabla förorts familjer. Det är sorgligt att renlighet och bra musik eller god musiksmak sällan går ihop. Smuts och bra musik är de vanliga sängkamraterna.”

smaken av ”framsteg” återspeglar bara en antydan till de många hårda realiteterna i Sharps amerikanska vandringar. Även om hans samlingar växte, så gjorde hans professionella och personliga utmaningar. Ekonomisk ruin lurade alltid och tvingade honom ibland att ge upp insamling och återvända till föreläsningskretsen för att säkra finansiering & stöd. Sharps familj kämpade också-undrade ofta när och villkoret för hans återkomst. Vid en särskilt lång frånvaro drabbades Sharps fru av en stroke medan han var borta, vilket krävde hans plötsliga avgång och efterföljande försening med att återvända. Dessutom var Sharp inte en hjärtlig man och hans hälsa, som hans resor, följde en till synes oändlig serie toppar och dalar. Skriva av en särskilt ansträngande utflykt i Kentucky, ” … mycket besviken på Harlan. Det är en smutsig, högljudd, vulgär gruvstad. Hotell omöjligt. Mycket deprimerad.”Noterbart var dock att det skulle vara en av de mest produktiva perioderna i Sharps samling – och lägga till nästan 200 låtar till hans samling. Men dålig hälsa uppstod återigen, ”” känner sig väldigt sjuk när han vaknar. Temperaturen är fortfarande uppe. Känn dig väldigt deprimerad-känner dig väldigt sjuk och hopplös.”Här skriver hans assistent,” Cecil inte alls bra … fick en madrass (och) sov på golvet i sitt rum.”Att lägga till hans obehag, Sharp började lida av våldsamma tandvärk, vilket fick läkare att extrahera alla sina tänder.

trots den hårda karaktären av hans treåriga projekt hade Cecil Sharps ansträngningar en omedelbar effekt på Amerikansk folklore, underhållning och akademiker. Hans berättelser & fynd påverkade en hel generation sociala historiker och uppmuntrade dem att bli mer aktiva i att undersöka sina egna folkkulturer. Inom ett decennium, modern countrymusik bärs av traditionella balladinspelningar producerade i hjärtat av södra Appalachia. Inom” historia ”- kurser inkluderade universitet en nick till”arv”. Men mer relevant var grannskapets inverkan. Musikfestivaler, föreställningar och tävlingar började visas nationellt och i hela regionen. Asheville ’ s Mountain Dance and Folk Festival, som först hölls på 1920 – talet, är ett exempel på ett samhälle som tar det skarpa ”upptäckte” och väver det i tyget i deras dagliga liv-trots framstegets angrepp och modern tid.

så nästa gång du hör en bergvals är det troligt att den spökande melodin i bakgrunden är en av de många Cecil Sharp som påträffas i backwoods i ett ungt USA. Musiken vid nästa square dance du deltar växte verkligen av europeiska rötter återplanterade av ett fördrivet folk. Få egenskaper hos en kultur berättar en historia i vägen gör en sång. Detta faktum är utan tvekan vad Cecil Sharp gav till sig själv, Amerika och faktiskt världen. Musik är verkligen en av banden som binder samman vårt bergsarv.

Tim Osment (ma 2008)

Obs: För en intressant och avslöjande inblick i samspelet mellan de traditionella bergsmusiker i början av 20-talet och ”utanför” musikologer som sökte dem, se 2000-filmen, ”Songcatcher”.

Multimedia:

nedan är det digitala Arvsmomentet som sänds på radion:

källor

  • C. H. Farnsworth och Cecil Sharp, redaktörer folklåtar, Chanteys och sångspel.
  • Maud Karpeles. Cecil Sharp; hans liv och arbete
  • Maud Karpeles, redaktör, Crystal Spring: engelska folksånger samlade av Cecil Sharp.
  • A. H. Fox Strangways, Cecil Skarp.
  • C. E. M. Yates, kära följeslagare: Appalachian traditionella sånger och sångare från Cecil Sharp-samlingen.
  • http://www.themorrisring.org/more/cs.html
  • http://www.mustrad.org.uk/articles/sharp.htm
  • http://www.answers.com/topic/cecil-sharp
  • http://www.traditionalmusic.co.uk/english-folk-songs/

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.