i parlamentet har en gammal debatt väckt sitt huvud igen. Förra veckan sade Jitendra Choudhury, parlamentsledamot från Tripura, att Arunachal Pradesh borde bevilja medborgarrätt till Chakma-flyktingar. På lördag sköt Arunachal MP Ninong Ering tillbaka att det inte var möjligt. Flyktingar i Arunachal kunde inte begära medborgerliga rättigheter.

bakom detta fram och tillbaka ligger årtionden av politik såväl som trassliga identitetsfrågor. Ering höjde rädsla som är bekant över stater i nordöstra, av lokala stammar som ”översvämmas” av utomstående, av förfädernas land som tas över, av bräckliga inhemska kulturer som utplånas.

annons

å andra sidan finns det Chakmas, en etnisk och religiös minoritet, som står inför förföljelse och kämpar för medborgarskap i över ett halvt sekel nu.

från ’Tårarnas Sjö’

Chakmorna flydde från Chittagong Hill-områdena i östra Bangladesh på 1960-talet. Den största etniska gruppen i bergen, de var buddhistiska, med sitt eget språk och seder. Det fanns två skäl till utflyttningen.

för det första tvättade Kaptai-dammen, som beställdes 1962, bort stora delar av deras land. Det översvämmade cirka 655 kvadratkilometer, inklusive 22 000 hektar odlingsbar mark. Enligt miljöforskare fördrev sjön som skapades av dammen 1 00 000 stamfolk, 70% av dem Chakmas. Delar av Rangamati town, huvudstaden i Chittagong Hill Tracts, inklusive Chakma Rajas palats, var också nedsänkt. Chakmas i Chittagong kallar ofta Kaptai-reservoaren ”Tårarnas Sjö”.

annons

för det andra hade de etniskt, kulturellt och religiöst distinkta Chakmorna motstått att de inkluderades i östra Pakistan efter partitionen och sedan i Bangladesh. Efter att Bangladesh blev självständigt 1971 organiserade Chakmas för att kämpa för rättigheterna för inhemska grupper som bor i bergen. 1972 bildades Shanti Bahini för att få autonomi för Chakmas genom en väpnad kamp. Under årtiondena, vågor av våld från Bangladesh Army skulle skicka Chakmas över gränsen, söker tillflykt i Indien.

en rapport från 1987 registrerar att 45 000 flyktingar filtrerade in i Tripura över två veckor och var inrymda i trånga, provisoriska läger som upprättats av statsregeringen. De tog med sig berättelser om våldtäkt, mord och förskjutning. Den Bangladeshiska regeringen, enligt rapporten, gick med på att ta tillbaka 24,000-flyktingar men Chakmas, som är säker på döden över gränsen, skulle inte lämna. I mitten av juli 1986, President Hussain Muhammad Ershad berättade Bangladeshs parlament att 1000 människor hade dödats i våldet under det föregående decenniet. Shanti Bahini, 1987 års rapport noterar, sätter antalet döda vid 10 gånger siffran.

1997 undertecknades Chittagong Hill Tracts fredsavtal. Den Bangladeshiska regeringen gick med på att ta tillbaka Chakma-flyktingarna i Tripura och rehabilitera dem. År 2003 rapporterades dock att regeringen hade slutat ge rationer till 65 000 flyktingar som hade återvänt från Tripura. De var nu internflyktingar, flyktingar ännu en gång. Nästan två decennier efter överenskommelsen diskuteras fortfarande en färdplan för att genomföra den.

Chakmas i Arunachal Pradesh lever fortfarande i eländiga förhållanden, utan markrättigheter, rationskort, tillgång till skolor efter grundnivå eller jobb. Fotokredit: Pronib Das / HT

till det lediga landet

Indien beviljade Chakma-flyktingarna inträde men valde en imperiell politik för vidarebosättning. Tusentals Chakmas anlände genom Lushai Hills i Mizoram, sedan en del av odelad Assam. Några stannade tillbaka med Chakmas redan i Lushai Hills, men tusentals shuntades till Arunachal.

annons

1964 sköt Vishnu Sahay, då guvernör i Assam, ett missiv till chefsministern: ”det slog mig att vi kan få problem mellan Mizos och Chakmas i Mizo-distriktet. Dessa Chakmas skulle vara ganska lämpliga människor att gå in i TIRAPAVDELNINGEN i NEFA där det lätt finns ledigt land.”

så mellan 1964 och 1969 bosatte sig Chakmas i Tirap, Lohit och Subansiri distrikt i North East Frontier Agency. Detta” lediga land”, som senare skulle bli Arunachal, protesterade. Men i avsaknad av en populärt vald regering i gränsbyrån lyssnade ingen på ursprungsbefolkningens protester. I sin bok statslös i Sydasien: Chakmas mellan Bangladesh och Indien, Deepak K Singh beskriver hur, med uppkomsten av all Arunachal Pradesh Students Union på 1980-talet, det inhemska motståndet mot Chakma-flyktingarna blev starkare.

när Anti-utlänningsrörelsen fick mark i staten, och faktiskt över nordöstra, innebar det att ingen migrerande befolkning var välkommen. I Arunachal, enligt Singh, fokuserade studentkåren sina energier på de Chakmas som bosatte sig där.

annons

Chakma-flyktingarna kvar i Assam, Tripura och Mizoram beviljades medborgarskapsrättigheter och erkändes som en planerad stam. I Arunachal blev medborgarskap för Chakmas knutna till frågan om markrättigheter. Arunachal har speciella konstitutionella skydd som säkerställer att icke-inhemska indianer inte kan köpa mark i staten, än mindre flyktingar från andra länder.

i en glesbefolkad region fruktade man dessutom att beviljande av medborgarskap till Chakmas skulle förändra demografin och påverka röstresultatet till nackdel för den inhemska befolkningen. Studentkåren mobiliserade folkligt stöd för sitt krav eftersom det anklagade den indiska staten för att använda regionen som en ”dumpningsplats” för invandrare och flyktingar.

centrum kontra stat

oundvikligen blev frågan om medborgarskap för Chakmas en politisk tussle mellan Arunachal och Centrum. Som studentkåren skanderade” Chakma gå tillbaka”, politiska partier i staten tog upp frågan med iver. 1995 hotade till exempel Kongressregeringen ledd av Gegong Apang att avgå om inte centrumet flyttade flyktingarna från staten. Centret var dock nöjd med att upprätthålla status quo.

annons

tills nu, det är. Chakmas öde har absorberats i en ny politisk sträng som fick mark efter att Bharatiya Janata-partiet kom till makten: projektet för att underlätta medborgarskapet för ”religiösa minoriteter” som har sökt tillflykt i Indien. Under Citizenship (Amendment) Bill of 2016 inkluderade detta hinduer, buddhister, Jains, Sikhs, Parsis och kristna från Afghanistan, Bangladesh och Pakistan – alla icke-muslimska flyktingar, kort sagt.

i 2015 instruerade Högsta domstolen centret att bevilja Chakmas och Hinduiska Hajongflyktingar medborgarskap i Arunachal, vilket ger ny ilska i staten. I år meddelade centret att det var klart att ge dem medborgarskapsstatus.

Chakmorna är nu fångade mellan konkurrerande versioner av identitetspolitik, en som härrör från centrum och den andra från regionen. Förutom Arunachal finns det ny fiendskap från inhemska stammar mot flyktingarna i Mizoram, som skapade ett Chakma Autonomous District Council 1972. Stamgrupper agiterar nu för utvisning av alla ”Chakma utlänningar” som kom in i staten efter 1950.

samtidigt lever tusentals Chakmas i Arunachal fortfarande i eländiga förhållanden, utan markrättigheter, rationskort, tillgång till skolor efter grundnivå eller jobb. Centrumets imperialistiska politik och statens identitetspolitik har extraherat en fruktansvärd mänsklig kostnad.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.